בעוד כולם היו עסוקים בסימון הפייבוריטית, גיא גודס ומכבי ראשון לציון התעסקו אמש (שני) בעיקר בעלייה לגמר לראשונה מאז 2012 עם ניצחון גדול 70:86 על הפועל תל אביב. הכתומים המשיכו את היכולת הנהדרת שלהם בתקופה האחרונה שכללה גם את ההדחה של התל האביבית בצהוב, כשבגמר הגדול ביום חמישי תפגוש הסנדרלה את הפועל ירושלים בקרב על הגביע.

"האמנו בקבוצה הזאת לכל אורך הדרך", אמר יו"ר המועדון, יצחק פרי שהיה נרגש בסיום, "עשינו צעד שלא היה מקובל בהרבה מקומות, הקבוצה הייתה מפורקת לחלוטין ובדיעבד נראה גם שזה היה צעד נכון כי הקבוצה היום מצדיקה את הפוטנציאל שטמון בה. ביום חמישי זה משחק אחד, יכול להיות לכאן או לכאן אז אולי נרים גם גביע, אם הייתי יכול להעביר את המשחק הזה לתל אביב זה מה שהייתי עושה אבל יש לנו קבוצה לוחמת שתעשה הכל בכל מצב. טרבל? בואו נתחיל בדאבל ואז נעבור לחלום הלאה".

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
תגובות לניצחון של ראשל״צ על הפועל ת״א

גודס ושחקניו חגגו על הפרקט עם 1,200 האוהדים שהגיעו מעיר היין, אך עם זאת בראשון לציון יודעים שמדובר רק בצעד אחד בדרך אל התואר ההיסטורי, צעד משמעותי אומנם אך עדיין לא מדובר בזכייה עצמה וסירבו לחייך יותר מדי. מי שהצטרף לחגיגות הקבוצה והאוהדים היה ראש עיריית ראשון לציון, רז קינסטליך שסיפר לאחר המשחק: "זו הרגשה מדהימה, הקהל שלנו היה פנטסטי. עזרנו לקבוצה להביא את האוהדים לפה, את מחלקת הנוער לפה עם אוטובוסים. אני מקווה שביום חמישי נחזור לראשל"צ עם הגביע ונחגוג יחד סוף שבוע כתום". מי שצפה בכל המתרחש מהצד הפעם, היה ראש העיר לשעבר, דב צור שישב ביציע עטוף בצעיף האליפות של הכתומים מ-2015/16.

בתוך כך, במועדון לא הפסיקו לשבח את המאמן שביצע מהפכה בקבוצה שכבר נראתה בדרך הבטוחה לתחתית הטבלה על אף הזכייה בגביע ווינר בתחילת העונה. "גיא הגיע אלינו משמיים, אנחנו מודים כל יום שהוא איתנו", אמרו בקבוצה. בנוסף, ביחד עם המחמאות לכל השחקנים שנלחמו, בקבוצה יודעים כי את הניצחון אפשר וצריך לרשום על שני שחקנים משמעותיים, אלכס המילטון ודיימון סימפסון שהובילו לניצחון. הראשון סיים עם 23 נקודות לצד 6 אסיסטים, כשסימפסון הציג משחק נהדר בצבע שהסתיים בדאבל-דאבל, עם 22 נקודות, 13 ריבאונדים ומדד 28.

עוז בלייזר ואלכס המילטון חוגגים (רדאד ג'בארה)עוז בלייזר ואלכס המילטון חוגגים (רדאד ג'בארה)

החלק המדאיג מבחינת גודס מגיע מהצד ההתקפי של ארבעת הישראלים הבכירים שלו, איגור קולשוב, עוז בלייזר, איתי שגב ואדם אריאל שקלעו ביחד רק חמש נקודות עד תחילת הרבע האחרון כשאת המשחק עצמו סיימו עם 16 נקודות. עם זאת, שגב עשה עבודת הגנה כמעט מושלמת כשהצליח לנטרל את ריצ'ארד האוול ואילו בלייזר הקפטן היה אחראי על סחיטת העבירות עם עבירת תוקף אחת שלמעשה סיימה את הסיפור לטובת קבוצתו.

אריאל שתרם שמונה נקודות מתוך ה-16 התרגש בסיום ולא הסתיר את החיוך המוצדק: "עשינו מאמץ קבוצתי אדיר, ידענו שמחכה לנו קבוצה אגרסיבית אבל עשינו הכנה מדהימה עם הצוות אימון. נתנו משחק מושלם בהגנה, כשהתחלנו להשתחרר והקליעות נכנסו, הראינו את מכבי ראשון האמיתית".