אחרי עונת הפסקה, הפועל ירושלים חוזרת למעמד הגמר בגביע המדינה לאחר שהדיחה אמש (שני) את הפועל חולון עם 77:91 בפיס ארנה, שכזכור ההיכל הביתי לא ממש האיר לה פנים במשחק הגמר האחרון אליו העפילו לפני שנתיים אז, הפסידו למכבי תל אביב. הירושלמים היו הדומיננטיים כבר בפתיחה והמשיכו את הכושר הנהדר בו הם מצויים, כשברור היה להם ולמעשה לכולם כי עבורם מדובר בהזדמנות יוצאת דופן לזכות בגביע אחרי 11 שנים של ניסיונות לא מוצלחים במפעל. ביום חמישי מחכה לה אימת הגדולות, מכבי ראשון לציון, במטרה ברורה לעשות היסטוריה אך ספק אם הירושלמים יתנו לכך יד בקלות בעוד הם הפייבוריטים המובהקים בהתמודדות.

אחרי שנים של אכזבות במפעל, הקהל הבהיר מההתחלה מה רצונו עם השיר "אני מאמין בביאת הגביע, גביע גביע גביע" על פי מניגת השיר "אני מאמין". לאחר מספר דקות המשיכו האוהדים לעמוד במקומותיהם ולעודד את השחקנים. אחד השחקנים שקיבל לא מעט עידוד היה דווקא מי שלא שיחק אך נחשב ליקיר הארנה, אמארה סטודמאייר שנמצא בישראל על תקן אזרח ארעי ומצפה לתעודת הזהות שלו שלטענת מקרוביו צפויה אולי להגיע בעוד כחודש עד חודשיים ועל כן התאכזב הכוכב האמריקאי שלא יכל לשחק בגביע כלל בניגוד למה שציפו בקבוצה. סטודמאייר ישב על הספסל ועודד את חבריו לאורך כל המשחק אך נראה מאוד מאוכזב שאינו על הפרקט.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
תגובות לניצחון של ראשל״צ על הפועל ת״א

אמש הכל הלך להפועל ירושלים, הקבוצה של עודד קטש הייתה עדיפה בהרבה פרמטרים על "האורחת" מחולון ולמרות זאת המתח על הספסל האדום היה בשיאו. לפני שעלו על הפרקט בעצמם, שחקני ירושלים נכנסו אל האולם בכדי לצפות מעט באחת מהיריבות האפשריות, השחקנים הגיעו עם אוזניות, נמנעו מרעשי רקע ובעיקר נראו מאוד מפוקסים. לאחר מספר דקות נכנסו לחדר ההלבשה להתכונן למעט ה-MVP של המשחק, ג'ייקובן בראון, שישב עוד דקות לאחר מכן ולקח חלק פעיל במשחק עם התלהבות וטענות בהתאם למתרחש. הוא סיים את המשחק שלו לבסוף עם 22 נקודות, 7 ריבאונדים ו-6 אסיסטים.

ג'יימס פלדין הוכיח בעוד משחק נהדר כמה חכמה הייתה הנהלת הקבוצה עם החוזה המחודש שלו כשהכוכב העניק לה 21 נקודות עם 4 מ-5 מהשלוש. טיישון תומאס להט ברבע האחרון עם תצוגת תכלית בצבע שהובילה ל-14 נקודות ו-9 ריבאונדים, ובנוסף, ג'וש אוונס שכמעט ושבר את הטבעת בארנה עם לא פחות מארבע הטבעות רק בחצי הראשון, סיים את המשחק עם 8 נקודות ו-5 ריבאונדים חשובים.

בתוך כך, במועדון הביעו שביעות רצון מהיציעים שנצבעו אדום ומקווים כי יצליחו למלא כך גם בגמר עצמו. "זוהי רק חצי מהדרך", אמר יוגב אוחיון שתרם 6 נקודות ו-4 חטיפות, "נצמדנו לתוכנית המשחק שלנו, הוצאנו לפועל את הדברים שתכננו ועכשיו נצטרך לבוא ב-150 אחוזים של ריכוז כדי לשחק באותו סגנון כדי לזכות. הפועל ירושלים זה מועדון גדול עם הרבה ציפיות, רצון לגעת ולהגיע בתארים כל הזמן ואנחנו נהיה חייבים לבוא באותה מוכנות, אינטנסיביות ורצון, זה לא יהיה קל אבל אנחנו חייבים לעשות את זה כדי לזכות בגביע".

בלאט, בראון וטימור חוגגים (אורן בן חקון)בלאט, בראון וטימור חוגגים (אורן בן חקון)

בסיום השחקנים שמחו מאוד ביחד עם האוהדים, רובם העלו לחשבון האינסטגרם שלהם את המשפט "ONE MORE", בעת הכניסה לחדר ההלבשה קיבל אותם יותם הלפרין שבירך כל אחד מהעוברים, ולאחר מכן הלכו חלקם למסעדה לאכול ובמועדון הבהירו כי בניגוד לדיבורים מסביב יש להם משחק קשה ולא פשוט מול קבוצה טובה כך שעוד מוקדם לחגוג.

אייל חומסקי שבנוסף להיותו נציג הבעלים הינו גם אוהד מושבע ומשוגע לחיוב על הקבוצה שלו, לא הפסיק לקפוץ ולהיות פעיל ליד מקומו הן ברגעים הטובים שהקפיצו אותו קדימה והן ברגעים הפחות טובים בהם רתח על שחקניו. גם המנכ"ל גיא הראל סיפק כמה קפיצות מרשימות ממקומו אפילו אחת כשהתעצבן על השלשה שזרק פניני בשניות האחרונות. אולם אחרי שבתחילת המשחק נראה מתוח, הרשה לעצמו להירגע וליהנות מהיכולת של הקבוצה כשבסיום התחבקו השניים ונראו מאוד מאושרים. מי שאולי נהרסה לו קצת החגיגה הוא אלכס צ’וברביץ' ששוב לא שותף ולו לדקה אחת ויצא ראשון אל רכבו ומשם נסע הביתה מבלי לחגוג עם חלק מחבריו.