אחד מרגעי השיא של הכדורסל הישראלי הגיע. בצד הקבוצה המארחת, אמארה סטודמאייר וכריס ג׳ונסון לא ישחקו במדי הפועל ירושלים מול מחזיקת גביע המדינה מאשתקד, הפועל חולון, שיתקיים הערב (שני) ב-21:00 במשחק השני של חצאי גמר גביע המדינה. הירושלמים צפויים להיות הקול הדומיננטי ביציעים עם כ-4,000 אוהדים לעומת כ-2,000 אוהדים בסגול. 

11 שנים חלפו מאז הפועל ירושלים הניפה את גביע המדינה בכדורסל, העונה כשתשחק באולמה הביתי תנסה הקבוצה של עודד קטש לשחזר את הזכייה עם ניצחון על מי שהדיחה אותה בעונה שעברה באותו המעמד בדיוק. בבירה קיוו לראות את כוכב הקבוצה, סטודמאייר מקבל את האזרחות המיוחלת ומסייע לחבריו במטרה אך נכון לכתיבת שורות אלו הדבר אינו קרה וכמו במשחקי הליגה השחקן יצטרך לעודד מהצד כמו גם, כריס ג׳ונסון שאומנם החלים מפציעתו בשריר הירך אך לא התאמן באופן מלא לאורך תקופה ועל כן העדיפו שלא לסכנו או להפחית שחקן כשיר מהסגל. באימון המסכם ניתן היה לראות את הדריכות על פניהם של השחקנים באדום שיודעים כי הם הפייבוריטים מבין הקבוצות שנותרו בשלב זה. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו במסע"ת לקראת חצי גמר גביע המדינה

ג'יימס פלדין התייחס למשחק: "אנחנו רוצים להסתכל על המשחק הזה כאל עוד משחק על אף שאנחנו יודעים כמה הוא חשוב עבורנו ועבור האוהדים שלנו. רואים כל משחק בזמנו, זה מה שאנחנו עושים כל העונה, אנחנו מנסים להתרכז ומודעים לחשיבות של הגביע עבור האוהדים. שיחקתי בהרבה גביעים בקריירה שלי ואני מבין את החשיבות של משחקים מהסוג הזה. אנחנו רק חושבים משחק אחרי משחק, כעת זה הגביע שחשוב ועל השאר נחשוב עליו בעתיד. אנחנו מודעים שיהיו קהלים אחרים למרות ששלנו ישלוט ביציעים וידחוף אותנו, אבל מכירים גם את הקהל שלהם והם גם משוגעים כמו שלנו. אנחנו צריכים לדאוג לעצמנו, להישאר מרוכזים ולהגיע לנקודה הזו של העונה כשאנחנו צעד אחד קדימה וחייבים להמשיך. המשחק הזה הוא עוד צעד חשוב בדרך להשגת המטרות שלנו, כמו שאמרתי צריך לחשוב משחק אחרי משחק ולא על העתיד הרחוק, רק לחשוב על חולון״. 

עודד קטש (אורן בן חקון)עודד קטש (אורן בן חקון)

בחולון שספגה מכה לא פשוטה בשבוע שעבר עם ההדחה מליגת האלופות, רוצים לשים את המשחק מאחוריהם ולהראות לכולם שאינם האנדרדוג במשחק. כ-400 אוהדים הגיעו לאימון האחרון של הקבוצה בהיכל טוטו חולון והכניסו את השחקנים שלהם לטירוף והבהירו בפניהם את החשיבות של הגביע עבורם בעיקר את חשיבות הניצחון על ירושלים שעם השנים הפכה להיות אחת מהיריבות המושבעות שלהם. דן שמיר ימשיך להסתדר ללא קאליף ווייאט בתקווה לקבל תפוקה טובה יותר מסקוטי ריינולדס שעד כה מתקשה להיכנס לנעליו של וויאט, פרט לכך, גיא פניני שסבל מכאבים בקרסולו אחרי המשחק מול נאנטר מתאמן כרגיל ויהיה כשיר. 

דן שמיר (אורן בן חקון)דן שמיר (אורן בן חקון)

״זה מרגש מאוד, זה משהו שאנחנו מחכים לו כבר הרבה זמן ונבוא לתת הכל״, אמר עמית שמחון שמחכה לזכות בתואר ראשון בקריירה: ״המשחק באירופה והמשחק הזה אלה שני סיפורים שונים, המשחק מול נאנטר אומנם גם היה על כל הקופה אבל היו לנו גם יותר ימים להתכונן לירושלים ולהכין את עצמנו כדי להבין מה אנחנו רוצים להוציא מהמשחק הזה. אני חושב שאנחנו מאוד מוכנים. אני מאוד רוצה לזכות בתואר, זאת גם אחת הסיבות שבגללן הגעתי לחולון וכמוני יש עוד הרבה שזה מדגדג להם ורוצים לזכות.

גיא פניני (אורן בן חקון)גיא פניני (אורן בן חקון)

“ברור לנו שיש סוג של אקסטרות בין המועדונים האלה. הקהל שלנו דאג להראות לנו את זה, נבוא לתת את הכל בשבילם, בשביל המועדון וכמובן גם בשביל עצמנו. אני לא מסכים שאנחנו אנדרדוג, ירושלים קבוצה טובה אבל גם אנחנו קבוצה טובה והראנו את זה. ביום טוב שלנו, אנחנו יכולים לנצח כל קבוצה ועל זה אנחנו מסתכלים ומאמינים״.