עוד חוזר הניגון. שוב מכבי תל אביב ניצבת בפני משחק שהיא חייבת לנצח כדי שתוכל להמשיך לחלום על הפלייאוף של היורוליג. והפעם היריבה היא אלופת הליגה האדריאטית בודוצ’נוסט.
כשהם מדורגים כמעט אחרונים ביורוליג, בודוצ'נוסט - קבוצת ההגנה החלשה ביותר במפעל עם הפרש ספיגה שלילי של 193 נקודות - תנסה להפתיע את המכבים, שרושמים 75% הצלחה מתוך ארבעת משחקי הבית האחרונים בהיכל מנורה מבטחים. למעשה, הניצחון היחיד של נבן ספאחיה העונה לפני שפוטר הגיע נגד בודוצ'נוסט, שמצדה אגב גם שלחה את מאמנה הביתה.

טל בורשטיין. זיכרונות נעימים לצהובים (אחמד מוררה)טל בורשטיין. זיכרונות נעימים לצהובים (אחמד מוררה)

הידעתם 1: בפעם האחרונה שבודוצ'נוסט ביקרה בישראל, היא הובסה בבושת פנים בתוצאה 107:86. כל זה כשדייויד בלאט על הקווים, טל בורשטיין מסיים כטופ סקורר, ניקולה וויצ'יץ' משתלט על הרחבות, יותם הלפרין עדיין לובש צהוב, דריק שארפ ודייויד בלו לא חלמו פרישה, וליאור ליובין וגור שלף טרם עשו הסבה לכס הפרשנות. וואו איזו נוסטלגיה. 
הידעתם 2: אם כבר מדברים על נוסטלגיה - משחק השיא של סקוטי ווילבקין במדי מכבי ת"א הגיע בניצחון 68:78 על בודוצ'נוסט, אז קלע 28 נקודות ושורה סטטיסטית נאה שכללה שש שלשות, חמישה אסיסטים וארבעה ריבאונדים. מאז הוא הרבה מאוד חושך ומעט מאוד אור.

סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

ווילבקין הגיע לצהובים כמחליפו של... נוריס קול. לא תאמינו מי יהיה הערב בהיכל? נוריס קול. הגארד האמריקאי שעשה טבילת אש באירופה אשתקד זכה עם מכבי באליפות ישראל, אולם הוחלט שלא להשאירו בעלות של 600,000 דולרים. קול פתח את העונה באבלינו באיטליה, אלא שקבוצתו נקלעה לקשיים כלכליים וחוזהו שעמד על 350,000 דולרים, הועבר לבודוצ'נוסט. עד כה בצמד הופעות מול באיירן מינכן ואולימפיה מילאנו, הגארד רושם 22 נקודות ו-6.5 אסיסטים. הבעיה? 20% בלבד מעבר לקשת.
מעבר לגארד חדש, לבודוצ'נוסט גם פנים מרעננות (לא באמת) על הקווים - יסמין רפשה, שפוטר ממילאנו ופינה את מושבו למיודענו סימונה פיאניג'אני. במקביל, גם הסנטר גוגה ביטאדזה הגיאורגי (מתנשא לגובה 2.12 מטרים עם ממוצע יורוליג של 20 נקודות ו-7.5 ריבאונדים) שאמלל את עודד קטש ונבחרת ישראל חתם, וכמוהו אקס חולוניה ג'יימס בל, שזכה אשתקד ביורוקאפ עם דרושפאקה, אולם נחתך לאחרונה מצדביטה זאגרב.

נוריס קול. אקסים מפתיעים (רדאד ג'בארה)נוריס קול. אקסים מפתיעים (רדאד ג'בארה)

במילים שלהם 

יסמין רפשה: "ראינו שיפור משמעותי באגרסיביות בהופעה האחרונה שלנו מול מילאנו, אבל עכשיו אנחנו חייבים להרים את האינטנסיביות עוד שלב יותר גבוה. מכבי יריבה קשוחה מאוד, מלאת תשוקה, עם קהל אוהדים שמציב אותנו בפני אתגר גדול. עשינו הכנה טובה למשחק ואנחנו באים לתת הופעה". 
דאנילו ניקוליץ': "אנחנו צופים שיהיה משחק קשה מאוד עבורנו. מכבי משחקת טוב מאוד בהיכל מנורה מבטחים, הם רצים טוב את המגרש וסופרים שלושה ניצחונות בארבעת משחקי הבית האחרונים שלהם ביורוליג". 

יסמין רפשה. חוזר להיכל (טוויטר)יסמין רפשה. חוזר להיכל (טוויטר)

מאצ'-אפ מנצח למכבי

אם כבר הזכרנו את ווילבקין מול קול, ראוי להדגיש כי מי שיכנס טוב יותר למשחק ישים את קבוצתו בעמדת זינוק נהדרת לניצחון. במקביל, מעבר למספרים שציינתי למעלה של 20 ו-7.5 בממוצע למשחק, המגדלור הגיאורגי חוסם לא פחות מ-3.5 פעמים במשחק ונחשב לשוט בוקר מטורף. מי שיעמדו מולו וינסו להצר את צעדיו הם אלכס טיוס, ג'וני אובראיינט, טאריק בלאק ואולי גם ג'ייק כהן. טיוס סיפק משחק טוב מול ריאל ואילת; אובראיינט רשם לאחרונה שיא קריירה ומדד 44, הגבוה ביורוליג מזה שלוש שנים; בלאק לא ממש כשיר, ולא ברור אפילו למכבי מתי הוא מחליט לשחק; ואילו ג'ייק כהן הוכיח שהוא לא ממש יכול להתמודד עם שחקנים גדולים פיזית ומגוונים ממנו באירופה.

מאצ'-אפ מנצח לבודוצ'נוסט

הופעת הבכורה של יסמין רפשה על הקווים עלתה לקבוצתו בהפסד מביש ו-111 נקודות חובה (!). אסור למכבי לתת ליריבה להתחמם מחוץ לקשת, אבל יום טוב של ביטאדזה מתחת לסלים, של אדווין ג'קסון מעבר לקשת ושליטה בכדור ובקצב של נמניה גורדיץ'' וקול, פלוס נעילת ההגנה - כל המרכיבים הללו מבשלים ניצחון מונטנגרי.