מכבי תל אביב הצליחה להפתיע אמש (חמישי) לא מעט אנשים, כשהצליחה להתעלות על האופי הוותרני שלה בעונה הנוכחית עם ניצחון חוץ 71:73 על דרושאפקה כשבדרך חזרה מפיגור של 16 נקודות הפרש באמצע הרבע השלישי. אם התרגלנו לראות את הצהובים נשברים לאחר פיגורים שכאלה ואף נמוכים יותר, הפעם ניתן היה לראות כי שינוי חיובי עובר על שחקני אלופת ישראל תחת שרביטו של יאניס ספרופולוס, שמצליח נכון לעכשיו לשמור על חלום ההצלבה עדיין בחיים.

1. עם סיום המשחק, עלה ניקולה וויציץ' על הפרקט וחילק כיפים לשחקנים כמו גם, דייויד פדרמן שעמד בכניסה למנהרה שמובילה אל חדרי ההלבשה ובירך כל אחד ואחד מהשחקנים שלו, לאחר מכן נכנס גם הוא כמו שאר חברי ההנהלה אל חדר ההלבשה עצמו ואלו פירגנו לצוות המקצועי והשחקנים כאחד. הצהובים חגגו בסיום ולא רק בזכות הניצחון מלא האופי, אלא גם כי לראשונה מאז ינואר 2018 (כמעט שנה) הצליחה הקבוצה לחבר שני ניצחונות רצופים ביורוליג.

ניקולה וויצ'יץ' (איציק בלניצקי)

וויצ'יץ', שנכנס גם הוא לחדר ההלבשה, נצמד למנהל הקבוצה, עמי ביטון ועבר בקפדנות על טופס הסטטיסטיקה. סקוטי ווילבקין אומנם היה חלש מאוד על המגרש (4/17 מהשדה) ו-1/9 בלבד ל-2 נקודות, אבל ללא ספק היה נראה המאושר בצהובים אחרי שיצא מביתה של האקסית ואלופת היורוקאפ עם ניצחון חשוב בקרוב התחתית ביורוליג. טאריק בלאק שנטש את האימון המסכם בישראל, לא איפשר לכאבים ברגלו להפריע לו לככב עם עשר נקודות, שמונה ריבאונדים ועבודת הגנה חזקה והוא שלט בחגיגות לאחר המשחק בחדר ההלבשה כמו גם אנג'לו קלויארו שסיפק ריקודים מרשימים.

2. עוד בטרם המשחק, ספרופולוס טען לא פעם כי הטורקים הפסידו לא מעט משחקים בדקות האחרונות ואכן ידע על מה הוא מדבר כשבמשך שלושה רבעים קבוצתו כלל לא הופיעה, אך הצליחה להתפוצץ ולהנחיל הפסד עשירי לשחקניו של אחמט צ'אקי. היווני אומנם לא נמצא זמן רב בתפקידו, אך לא קשה להבחין במה שכבר הספיק לחולל אצל הצהובים כשבכל הזדמנות נשמע מפיו המשפט, שאולי גם ליווה את שחקניו ברבע האחרון, "זאת מכבי ואנחנו נלחמים עד הסוף!".

יאניס ספרופולוס (רויטרס)

גם בסיום נכנס ספרופולוס לחדר ההלבשה, לחץ את ידיהם של השחקנים ופירגן: "ברכות על הניצחון. נלחמתם חזק, נלחמתם עד הסוף וככה זה צריך להיות, ככה מכבי נלחמת. לא ויתרנו והכי חשוב ששיחקנו ביחד עד הסוף". במועדון שיבחו את המאמן על עבודתו והמהירות בה הצליח לחבר את שחקניו אחד לשני, לסדר את תפקודם בצורה מוקפדת וכל זאת תוך שחניכיו כבר מצהירים "הוא מאמן טוב, הוא יכול להוביל את הקבוצה למקומות הנכונים".

3. הלחימה וההקרבה שנראתה ברבע האחרון אמש באולם הספורטס פאלאס שבאיסטנבול, הגיעה עוד בטרם המשחק עם התעקשותו של אלכס טיוס לשחק על אף שהיה בספק להתמודדות בשל שעורה בעין ממנה סבל בימים האחרונים ובגינה לא הצליח לראות באופן ברור. הרופאים הכינו את הצוות המקצועי לכך שיצטרכו להסתדר בלעדיו ואכן לא בנו עליו למשחק, אך המתאזרח לשעבר של הנבחרת, התעקש לשחק ולמרות הכאבים ורצה להיות על המגרש ולעזור לקבוצה לנצח. על כן, טיוס, שזקוק לעדשות מגע לראייה צלולה, עלה למשחק עם עדשה אחת בלבד ולמרות שלא עלה על לוח הקלעים עם נקודות, הסנטר היה אקטיבי מאוד בהגנה ורשם שתי חסימות חשובות מאוד.

אלכס טיוס שומר על מייקל אריק (EUROLEAGUE)

4. שבוע די עמוס עבר על השחקנים במכבי, בעיקר על הארבעה ששותפו במשחקי הנבחרת – ג'ייק כהן, נמרוד לוי, ג'ון דיברתולומאו ויובל זוסמן. באשר לאחרון, במכבי מתחילים כבר להבין כי הילד הביישן שעלה מהנוער מתחיל להפוך לבורג מרכזי בקבוצה. זוסמן נמצא בתקופה טובה מאוד מבחינתנו, כשהוא מתחיל לאותת על היותו הכוכב הבא של הכדורסל הישראלי עם תפקודו במכבי וכמו כן הביטחון והתצוגות שהביא עימו בחלון האחרון בנבחרת. השחקן בן ה-20 סיפק עוד רגע לווידאו הסקאוטים, כשעלה גבוה לחסימה מרשימה שהביאה עימה את הניצחון לחבורה בצהוב. נמרוד לוי לא שותף כלל ואילו הכוכב של הנבחרת בשני המשחקים האחרונים, ג'ייק כהן, שותף לשתי דקות בלבד בהן לא הצליח לקלוע כלל. בניגוד לשניים הנ"ל, דיברתולומאו שרק השבוע התבשר כי ייתכן ובקרוב יאלץ להיפרד מהגדרתו כמתאזרח ישראלי, המשיך בתקופה הטובה בה הוא נמצא כשתרם מצידו 12 נקודות ב-24 דקות בהן נכח על המגרש.

5. ערב היורוליג היה מלא הפתעות. ז'לגיריס קובנה של שאראס ניצחה את דייויד בלאט ואולימפיאקוס, בודוצ'נוסט המדורגת מתחת לצהובים מתל אביב, הצליחה להביך את ברצלונה וכאמור, הצהובים הפכו פיגור דו ספרתי ברבע האחרון עם ריצה אדירה במאני טיים שהבטיחה להם ניצחון חשוב להמשך ויתרון פנימי על היריבה הטורקית. אחרי השלטים האנטישמיים שחיכו למכבי במלון עם הגעתה, כל המשלחת שמחה לשוב הביתה וכבר להתחיל להתכונן לשבוע העמוס שמצפה לשחקניו של ספרופולוס עם ארבעה משחקים בשבעה ימים. תחילה, משחק חוץ מול עירוני נס ציונה ביום ראשון, לאחר יומיים ביום שלישי תשחק מכבי מול בני הרצליה גם כן בחוץ ואז תחזור הקבוצה להיכל מנורה מבטחים שתארח את באסקוניה במסגרת היורוליג בעוד משחק של להיות או לחדול עבור התל אביבים ואם כל אלה לא יספיקו, ביום שבת לאחר המשחק באירופה, יארחו הצהובים את הקלאסיקו של הכדורסל הישראלי מול הפועל ירושלים.