הרבה אפשר לומר על היכולת הלא טובה של מכבי תל אביב, אבל צריך להודות שלקבוצה הזאת יש הרבה לב ונשמה. בתום קאמבק מהסרטים, הצהובים ניצחו הערב (חמישי) את דרושפאקה 71:73 מותח בחוץ, זאת במסגרת המחזור ה-11 ביורוליג. החבורה של יאניס ספרופולוס לא עלתה לפרקט בשלושת הרבעים הראשונים, אולם התפוצצה בעשר הדקות האחרונות בדרך לניצחון חשוב.

אלופת ישראל נראתה רגועה למדי, אך לא הציגה יכולת שמאפשרת לה לנוח על זרי הדפנה, בטח לא בפתיחת המשחק. הטורקים ניצלו יכולת רעה של הצהובים מחוץ לקשת, כאשר סקוטי ווילבקין לא היה בעניינים נגד האקסית והציג משחק לא חד עד הרבע האחרון בו התפוצץ. הצהובים לא היו טובים גם בהגנה ולמרות העובדה שלא נתנו לירוקים לברוח להפרש גבוה במחצית, הם אפשרו ליריבה לחגוג עליהם בצבע ומחוץ לקשת בדרך לפיגור של שש נקודות בירידה להפסקה.

סקוטי ווילבקין מקבל מגן הוקרה (האתר הרשמי של מכבי ת"א)

ג’וני אובראיינט וטאריק בלאק היו לא רעים, אולם הטורקים עלו ליתרון שיא של 16 נקודות באמצע הרבע השלישי. דווקא כשהכל היה נראה גמור, האורחת הוכיחה שהיא לא מתייאשת, ובהנהגת סקוטי ווילבקין שעד אותו רגע פשוט לא הופיע, הצליחה לקזז אט אט מההפרש. הטורקי-אמריקאי צלף שלשות ונעזר גם בערב נפלא של ג’ון דיברתולומיאו שהצטיין וקלע 13 נקודות כדי לעלות את הצהובים ליתרון, שגם נשמר עד לסיום למרות שניות מותחות עקב חסימה גורלית של יובל זוסמן. 

הצהובים העלו בכך את מאזנם לשלושה ניצחונות ביורוליג, כאשר הצליחו בנוסף לחבר ניצחון שני ברציפות. היריבה הבאה באירופה תהיה באסקוניה שתגיע למשחק לא פשוט בהיכל מנורה מבטחים, כאשר עוד לפני כן מחכים לצהובים שני משחקי ליגה, נגד עירוני נס ציונה ובני הרצליה.

דיאנדרה קיין, אנג'לו קלויארו וג'וני אובראיינט חוגגים (האתר הרשמי של מכבי ת"א)

קלעו למכבי תל אביב: ג’ון דיברתולומיאו 13 נקודות, ג’וני אובראיינט 12, סקוטי ווילבקין 11, טאריק בלאק וקנדריק ריי 10 כל אחד, מייקל רול 8, דיאנדרה קיין 4, אנג’לו קלויארו 3, יובל זוסמן 2.

קלעו לדרושפאקה: מייקל אריק 20 נקודות, טוני דוגלאס 14, מרקל בראון 9, ריי מקאלום 8, זאניס פיינרס 5, אמירקן קוסוט ודוגוס אוזדמירוגלו 4 כל אחד, ג’ון דייבלר 3, אוגוז סבאס וסנטון קיד 2 כל אחד.

אלכס טיוס שומר על מיכאל אריק (EUROLEAGUE)
נשיא דרושפאקה אומיט בשקירט עם שמעון מזרחי (האתר הרשמי של מכבי ת"א)

רבע ראשון: 17:17 בין דרושפאקה למכבי תל אביב

חמישיית מכבי תל אביב: סקוטי ווילבקין, ג’וני אובראיינט, אנג’לו קלויארו, דיאנדרה קיין וטאריק בלאק.

חמישיית דרושפאקה: אמירקן קוסוט, מרקל בראון, טוני דוגלאס, ג’ון דייבלר ומיכאל אריק.

סקוטי ווילבקין פתח את המשחק בסל מהיר, אך נענה במהירות בסלים קלילים של טוני דוגלאס ומיכאל אריק. טאריק בלאק הצליח להשוות ל-4:4 אחרי שהשתלט על הריבאונד בצבע וקלע, וביצע מהלך דומה אחרי שדיאנדרה קיין החטיא שלשה כדי להשיב את היתרון לצהובים. החטאה נוספת של קיין מחוץ לקשת אפשרה לירוקים לבצע מהפך מהיר. מרקל בראון בשלשה גדולה נתן לקבוצתו יתרון של חמש נקודות, לפי שבלאק וריי הצליחו לצמק.

ג’ון דייבלר צלף שלשה נהדרת אך נענה מיד באחת כזאת של אובראיינט, שהייתה הראשונה של הצהובים במשחק. הפורוורד הגדיל לעשות וצלף ארבע נקודות נוספות כדי להשיב את היתרון לחבורה של ספרופולוס, אולם אקורד הסיום של הרבע היה שייך לטוני דוגלאס, שבשלשה נהדרת הוריד את קבוצתו בשוויון בתום רבע ראשון רגוע.

מייקל רול מנסה לחסום את טוני דוגלאס (EUROLEAGUE)

רבע שני: 36:42 לדרושפאקה

מיכאל אריק החזיר את היתרון לטורקים כאשר דייק פעמיים מקו העונשין. אובראיינט שבלט לטובה ברבע הקודם השווה עם 2/2 מהקו, כאשר גם קיין ורול לא אפשרו לטורקים לברוח והשוו לאחר שני סלים של היריבה. סל נוסף של דוגלאס גרם לספרופולוס לקחת פסק זמן, אחריו מייקל רול השווה בליי אפ ל-25:25 מרתק. קיין ורול שוב השוו אחרי שני סלים של הטורקים, אולם שלשה של בראון וסל קליל נוסף של זאניס פיינרס הוליכו את המקומיים ליתרון של חמש את הנקודות.

ג’ון דיברתולומיאו שעלה מהספסל צימק בשלשה גדולה, אך נענה בשלוש נקודות מיד מן העבר השני, עליהן חתום דוגלאס שהיה טוב אצל הירוקים. קפטן הצהובים הצליח לקזז את ההפרש פעם נוסף כאשר דייק פעמיים מן הקו. יובל זוסמן הוריד לנקודה בלבד עם מהלך אדיר של חטיפת כדור וסל בליי אפ. בראון במהלך של סל ועבירה הגדיל שוב את ההפרש, כאשר אמריקן קוסוט הוסיף מהקו בדרך ליתרון של שש נקודות. אלכס טיוס החטיא שתי הזדמנויות קורצות לקראת סיום הרבע ומכבי כאמור ירדה למחצית בפיגור.

דיאנדרה קיין עם הכדור (EUROLEAGUE)

רבע שלישי: 51:62 לדרושפאקה

בלאק הצליח לצמק בסל מהיר, אולם דוגוס אוזדמירולו במהלך של סל ועבירה נתן יתרון של שבע נקודות. דוגלאס בסל גדול ועוד ג’אמפ שוט יוצא מן הכלל העלה את קבוצתו ליתרון שיא של 11 הפרש. אריק הוסיף סל נוסף לטורקים, אולם שלשה ענקית של ריי וסלים נוספים של רול ובלאק שוב החזירו את הצהובים לתמונה.

דווקא אחרי שהשניים הפיחו תקווה עבור הצהובים, אריק שהיה פשוט נפלא ענה בשני סלים רצופים, אליהם הוסיף גם שתי נקודות מקו העונשין בדרך ל-45:59 אדיר לקבוצתו. מכבי לא דייקה מן העבר השני והטורקים ניצלו את חוסר החדות כדי להגדיל את ההפרש פעם נוספת. דיברתולומיאו ואנג’לו קלויארו מהקו צימקו עבור ספרופולוס, כאשר הראשון חתום על אקורד הסיום של הרבע השלישי כשצלף שלשה גדולה עם הבאזר וקיזז ל-11 הפרש.

ג'ון דיברתולומיאו שומר על ריי מקאלום (EUROLEAGUE)

רבע רביעי: 71:73 למכבי תל אביב

פיינרס הגדיל את היתרון הירוק מהקו עם פתיחת עשר הדקות האחרונות. ווילבקין בסל הראשון שלו מחוץ לקשת הצליח לנגוס בהפרש, ועשה זאת פעם נוספת אחרי שהטורקים החטיאו. אובראיינט הצטרף לחברו והמומנטום עבר לצהובים כאשר צלף שלשה נוספת, כאשר דיברתולומיאו בשלוש נקודות משלו קבע ריצת 0:12 והוריד את ההפרש ל-2 בלבד.

ריי מקאלום סיים את הריצה החלומית של הצהובים עם סל מהקו, אולם ריי שם שתי נקודות קלות והוסיף שלשה ענקית בדרך לשוויון 68:68 אדיר ולא צפוי. אנג’לו קלויארו ושלשה נוספת של ווילבקין שפשוט הגיע ל’מאני טיים’ עזרה למכבי לעלות ליתרון לראשונה ברבע הרביעי. אריק צימק מהקו בחצי הדקה האחרונה. רול ביצע עבירה חכמה בשניות הסיום ושלח את היריבה לקו, ואחרי החטאה אחת מהעונשין וחסימה גורלית נוספת עליה חתום יובל זוסמן, הצהובים הצליחו לגרד ניצחון חשוב.

טאריק בלאק עולה לסל (EUROLEAGUE)