המחזור התשיעי בליגה הלאומית בכדורסל נפתח הערב (שלישי) עם ארבעה משחקים מצוינים. במוקד: מכבי רעננה שמרה ללא קושי על הפסגה בזכות 71:100 ענק על אליצור אשקלון. מכבי רחובות רשמה הפסד נוסף, הפועל כפר סבא גברה לאחר מותחן על הפועל גליל עליון ואליצור נתניה לא התקשתה מול מכבי הוד השרון.

מכבי רחובות – אליצור יבנה 88:81

העונה המסויטת של רועי חגאי ושחקניו נמשכה מול הדרומיים, כאשר נחלו את הפסדם החמישי העונה וירדו למאזן של 5:2 ואיפשרו לאפיק ניסים וחבריו לעלות ל-5:2 משלהם עם ניצחון שני בשלושה משחקים. כבר מההתחלה המשחק היה צמוד ביותר, כאשר ברבע הראשון המארחים הוליכו 22:23 הודות ליכולת טובה של מרכוס רלפורד, אבל קארים ג’אמר החזיר את חבריו למשחק וקבע 36:36 בירידה להפסקה. יכולת טובה של אבירם זליקוביץ’ וסטורם וורן סייעה לרחובות לעמוד על 60:61 כשנותרו 10 דקות לסיום, אבל ג’אמר שהצטיין עם 20 נקודות ויריב עמירם שתרם 16 משלו, שלטו ברבע הרביעי ואיפשרו לאורחת לצאת עם הניצחון. 26 היו לרלפורד שפשוט לא הספיקו.

מרכוס רלפורד (מכבי רחובות)

מכבי רעננה - אליצור ‘איתו’ אשקלון 71:100

החבורה של אבנר יאור פשוט בלתי ניתנת לעצירה והיא ממשיכה להנהיג את הליגה בגאון שבוע אחר שבוע. מוליכת הטבלה רשמה את הניצחון השביעי שלה ברצף, כאשר המשיכה להציג משחק התקפי מרשים ולא התקשתה מול הדרומיים, שנחלו את ההפסד הרביעי שלהם ברציפות וירדו למאזן 4:2. הפתיחה הייתה די שוויונית וג’ארמר גאלי עם 14 נקודות ברבע הראשון סידר למארחת יתרון קל של 21:23. לקראת סיומו של הרבע השני, רעננה לחצה על הגז בזכות וויין לנגסטון והצליחה לרדת להפסקת המחצית ביתרון מבטיח של 34:49. ההמשך היה ידוע מראש, השחקנים של יאור הגדילו את הפער שחצה את רף 30 הנקודות, המאמן המקומי הוריד את הרגל מהדוושה לקראת הסיום ואיפשר לאורחת לצמק טיפה, אך לא מעבר לכך. 19 נקודות היו לוויין לנגסטון בצד המנצח, 17 לגאלי ולאוריאל טרוצקי כל אחד, 20 נק’ היו לאיגור מאיור בצד המפסיד.

הפועל גליל עליון – הפועל כפר סבא 81:80 (לאחר הארכה)

משחק משוגע בין שתי קבוצות לא צפויות, בו היתרון נדד מצד לצד והסתיים רק אחרי חמש דקות נוספות שחייבו הכרעה. 10 הדקות הראשונות היו שייכות לרשאד מאדן והמארחת ואלו הוליכו 13:21, כפ”ס לא הרימה ידיים וירדה להפסקה ב-33:35 כשעצרה את המארחת על עשר נקודות בלבד ברבע השני, כאשר ביירון ווסלי היה נהדר. ברבע השלישי הפער של האורחת כבר תפח ונשק ל-20 נקודות ועם הכניסה לרבע הרביעי הוליכו החניכים של הוד בן הרצל 48:63. למרבה הפלא, הירוקים לא ידעו לשמור על מה שהשיגו ומאדן וחבריו צמצמו את הפער והשוו את המשחק עם שתי קליעות עונשין של ארון פולר שכפה 72:72 בתום הזמן החוקי. ההארכה גם הייתה צמודה, אבל שלשה ענקית של ווסלי (29 נקודות ו-15 כדורים חוזרים במשחק) שניות ספורות לסיום הכריעה. 22 קלע מאדן למפסידה.

הוד בן הרצל (איציק בלניצקי)

אליצור נתניה – מכבי הוד השרון 75:84

הקבוצה של עידן פלדה המשיכה את העונה הלא רעה שלו ועלתה למאזן 4:3 עם ניצחון שני בשלושת המשחקים האחרונים. הקבוצה מהשרון לעומת זאת, נחלה הפסד שלישי ברציפות וירדה למאזן 5:2. החצי הראשון היה בשליטה של המארחת שירדה להפסקה ביתרון של 39:44, כאשר מרסלוס סאמרסוויל וסטיבן דניס היו מצוינים. הוד”ש חזרה למשחק ברבע השלישי והורידה את הפער ל-59:56 עם הכניסה לרבע האחרון. קווינטרל תומאס וסמי יאגר ניסו, אבל לא הצליחו למנוע את ההפסד. 29 נק’ היו לסאמרסוויל האדיר, דניס תרם 18. בצד המפסיד, 23 נק’ ו-14 כ”ח היו לתומאס, 19 ליאגר.