עוד לפני אימון הבכורה של אלי גוטמן במכבי חיפה, הבעלים יעקב שחר הציג אותו בפני השחקנים. שחר בירך את גוטמן, איחל לו בהצלחה ואמר לשחקנים: “אני מקווה מאד שזו פעם אחרונה שאני מחליף מאמנים ושמעכשיו נצליח במגרש”.

גוטמן דיבר עם השחקנים והעדיף להתרכז יותר בעבודה המקצועית על המגרש ובשלב זה לא העביר מסרים או כללי התנהגות מחוץ לדשא. “אני רוצה מכם משמעת טקטית במגרש, הנעת כדור ולחץ. אם תדעו לעמוד ברמת המחויבות במגרש נוכל להצליח”.

אלי גוטמן ויעקב שחר (האתר הרשמי של מכבי חיפה)

לאתר הרשמי אמר גוטמן: “זה יום מרגש וכחיפאי אני מוכן לאתגר הזה בשיא המרץ. אנחנו מכבי חיפה והדגש הוא אנחנו. אני משוכנע שהצבא הירוק יהיה מאחורינו”. אחד השחקנים אמר: “רואים שמדובר בפיגורה שהגיעה”.

לקראת המשחק מול הפועל חדר, גוטמן תירגל מספר אפשרויות בהרכב ונראה שהרצון יהיה ללכת על משחק התקפי. אליסון דוס סנטוס ורמי גרשון הפצועים ושלומי אזולאי (צבירת כרטיסים צהובים) לא יהיו בסגל. מנגד חוזר סאן מנחם מצהובים וצפוי לפתוח בהרכב.