לאחר שלוש שנים במוקדמות ליגת האלופות, הפועל באר שבע, שסיימה את העונה החולפת במקום השלישי בליגה, תתחיל את דרכה בסיבוב הראשון של מוקדמות הליגה האירופית לאחר שהוגרלה היום (שלישי) מול לאצ’י האלבנית.

האדומים מבירת הנגב, שרשמו עונה מאכזבת למדי לאחר שאיבדו את תואר האליפות למכבי תל אביב לאחר שלוש אליפויות רצופות, יתארחו במשחק הראשון באלבניה ביום חמישי ה-11 ביולי ויארחו את משחק הגומלין באצטדיון טוטו טרנר שבוע אחד בלבד לאחר מכן, ב-18 ביולי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
פדרו גלבאן: "אני רוצה לחיות פה עם ילדיי"

יריבתה של ב”ש למעשה הגיעה בחסד רב לאירופה, שכן היא סיימה במקום השישי בלבד בליגה האלבנית. הקבוצה, שמאומנת ע”י סוליימן סטארובה בן ה-63, נהנתה מן ההפקר אחרי שהקבוצה שסיימה רביעית והייתה אמורה לקבל את הכרטיס, סקנדרבאו, הושעתה מכל מפעלי אופ”א, והחמישית, פלמורטארי, לא הספיקה להשיג רישיון להשתתפות במפעלים האירופאים.

אגב, ישראלי אחד שמכיר מקרוב את לאצ’י הוא מאמנה החדש-ישן של בית”ר ירושלים רוני לוי, שפגש ביחד עם אנורתוזיס פמגוסטה הקפריסאית את האלבנים בסיבוב המוקדמות הראשון בעונה שעברה. באותו מפגש, אנורתוזיס אמנם ניצחה 1:2 בביתה במשחק הראשון לאחר שהשלימה מהפך, אך בכל זאת סיימה במפתיע את דרכה באירופה לאחר שהפסידה 1:0 באלבניה משער דרמטי בדקה ה-88 שהעלה את לאצ’י לסיבוב השני. אגב, חודשיים לאחר ההדחה המפתיעה מאירופה לוי פוטר מאנורתוזיס. 

רוני לוי (באדיבות בית״ר ירושלים)רוני לוי (באדיבות בית״ר ירושלים)

לאצ’י מגיעה מהעיירה לאץ’ שבצפון מערב המדינה, המרוחקת כ-35 קילומטרים בלבד מהבירה טיראנה. הקבוצה נוסדה ב-1960, היא זכתה בשני גביעים מקומיים, האחרון ב-2015. מרבית השחקנים בקבוצה מגיעים מאזור אלבניה ומסביבתה, כאשר הכוכב שלה הוא נדריצים שטובינה, שכבש עשרה שערים בעונה החולפת והוסיף עוד שני בישולים. שחקן בולט אחר הוא רדון צ’יצ’ה, גם כן אלבני, חלוץ בן 20 שכבש העונה חמישה שערים ובישל שישה נוספים.

שחקני הפועל באר שבע באימון הפתיחה (מרטין גוטדאמק)שחקני הפועל באר שבע באימון הפתיחה (מרטין גוטדאמק)

בנוסף, בסגלה קיימים כמה שחקנים זרים. אחד מהם הוא סבסטיאן טורו הצ’יליאני, שבמרבית הקריירה שיחק במולדתו והגיעה אליה בהעברה חופשית. בהתקפת הקבוצה משחק גם מאליק מאנה הסנגלי, לו הופעה אחת בנבחרת הלאומית. מאנה עבר בין היתר בגטבורג השבדית ואקטובה ששיחקה בעבר נגד הפועל תל אביב ומכבי חיפה במוקדמות ליגת האלופות.