ביום חמישי הקרוב תחל הפועל חיפה את דרכה בסיבוב המוקדמות השני של הליגה האירופית, כשתארח ב-19:00 בסמי עופר את FH האיסלנדית (הפנרפיירדיר) לאחר שזו גברה על לאהטי הפינית בסיבוב הראשון. אחרי יתרון מבטיח 0:3 של האיסלנדים במשחק החוץ מול לאהטי ו-0:0 חסר משמעות ביום חמישי בגומלין הביתי, FH שמדורגת במקום הרביעי בליגה המקומית לאחר 12 מחזורים תפגוש את החבורה המתגבשת של ניר קלינגר, מחזיקת גביע המדינה.

ומי שחושב שהפועל חיפה הולכת לטייל בסיבוב המוקדמות השני של הליגה האירופית, טועה. על הנייר הפועל חיפה עדיפה, אך יש מספר נתונים שחשוב להתייחס אליהם ב-FH, זאת מבלי לגעת במצבה של הפועל חיפה והסגל שנחלש משמעותית מהעונה החולפת.

שחקני הפועל חיפה במחנה האימון (דוברות הפועל חיפה)

האיסלנדים, שבליגה המקומית, אשר נמצאת בעיצומה, הספיקו לרשום חמישה ניצחונות, ארבע תוצאות תיקו ושני הפסדים, משחקים במפעלים האירופיים זו השנה ה-15 ברציפות. אמנם לרוב השתתפותם מסתיימת בסיבוב המוקדמות הראשון או השני, אך הניסיון האירופי קיים. 24 משחקי מוקדמות ליגת האלופות ו-34 בליגה האירופית, כשמעולם לא העפילו לשלב הבתים. בקיץ הקודם הודחה FH בסיבוב המוקדמות השלישי של ליגת האלופות על ידי מאריבור, רגע לפני שזו הדיחה את הפועל באר שבע בפלייאוף.

בכל שנותיה באירופה, FH מעולם לא פגשה קבוצה ישראלית והביקור הקרוב באצטדיון סמי עופר יהיה הראשון בתולדותיה בישראל. ואם בכל זאת מתאמצים לחפש את הקשר הישראלי שכמעט ואינו קיים, אז חלוצה של מכבי תל אביב, וידאר קיארטנסון, הספיק לכבוש מולה שער אחד בספטמבר 2010, כשהיה שחקן צעיר בן 20 בתחילת דרכו בסלפוס האיסלנדית.

קיארטנסון

באיסלנד, FH קבוצה מוכרת וידועה עם שמונה אליפויות (האחרונה לפני שנתיים) ושלל גביעים, היא משחקת באצטדיון הקומפקטי קאפלקריגי המונה 6,500 מושבים, אצטדיון שנחשב לביתי מאוד עם אווירה חמימה אך לא ממש מאיימת. מאמנה מאוקטובר 2017 הוא אולפור קריסטיאנסון המקומי בן ה-50, שחקן עבר איסלנדי עם רקורד סביר. השחקנים שלה בכושר טוב, ומרכז השדה טכני למדי. נכון, FH היא לא מהקבוצות המהירות באירופה והשחקנים הסקנדינביים די כבדים, אך יאמר לזכותה שהיא משתדלת לשחק בנגיעה עם צירופים יפים בחלק הקדמי ונוכחות מרשימה ברחבת היריב, סגנון אותו מלמדים באיסלנד בשנים האחרונות כבר בגילאים הצעירים.

ארון הגביעים של הפנרפיירדיר (רויטרס)

ישנם מספר שחקנים מעניינים ב-FH. הראשון, גאנר נילסן בן ה-31, שוערה הראשון של נבחרת איי פארו בשנים האחרונות עם עבר מפתיע כשוער שני/שלישי של מנצ'סטר סיטי בעונת 2009/10. באפריל 2010 הוא נכנס כמחליף בשער של סיטי ל-17 דקות בפרמייר ליג ושמר על רשת נקייה מול ארסנל של רובן ואן פרסי וכוכבים אחרים. העונה הוא שמר על רשת נקייה בשלושה מתוך 12 משחקי ליגה, וגם בסיבוב הראשון של הליגה האירופית מול לאהטי לא התקשה לעשות זאת בשני מפגשים.

השני, סטיבן לנון, מלך שערי הקבוצה, כובש השער השני במשחק החוץ מול הפינים. חלוץ סקוטי בן 30 שמשחק ב-FH זו עונתו החמישית. אשתקד כבש 15 שערים ב-22 משחקים (העונה הפורה ביותר בקריירה), העונה ממשיך בקצב כיבוש השערים הנהדר עם שמונה שערי ליגה ב-12 הופעות. 

גאנר נילסן במדי מנצ'סטר סיטי (רויטרס)

ל-FH שני בלמים חדשים – הראשון, רניקו קלרק, בלם ג'מייקאני לא רע בכלל, חזק וגבוה (1.93 מ'), בן 22. את השנים האחרונות בילה בארה"ב, לא שותף ב-MSL אך שיחק ב-USL לא מעט במדי פורטלנד. הוא הגיע ל-FH לפני מספר שבועות והתחיל להתאקלם. נראה מצוין מול לאהטי במשחק הראשון עד שהוחלף בדקה ה-56 על ידי אדי גומס. גם גומס שנולד בגינאה ביסאו הוא בלם גבוה למדי (1.96 מ') אך הרבה יותר כבד, ושיחק לאחרונה בהנאן ג'יאניה מהליגה הסינית, שם סיים ב-1:1 מול ערן זהבי בעונה שעברה. בגומלין הביתי מול הפינים, השניים כבר שיחקו זה לצד זה וצפויים לפתוח כך גם בסמי עופר.

באשר לסגנון המשחק, ניתן היה להבחין לקראת סוף המשחק הראשון מול לאהטי, ביתרון 0:2, כי FH שיחקה במערך שמזכיר מעט את הפועל חיפה – הסתגרות, המתנה בעמדות מוצא ויציאה קדימה עם חטיפת הכדור. כך כבשה את השער השלישי בתוספת הזמן, כשרובי קראופורד הסקוטי שעלה מהספסל הצטרף מקו שני ודחק מקרוב, בזמן שהחלוץ וידאר יונסון משך את תשומת לב הבלמים.

מבט מהיציע למשחק של הפנרפיירדיר (רויטרס)
מבט מהיציע למשחק של הפנרפיירדיר (רויטרס)

אך אל תתנו למידע המפורט לבלבל אתכם. על הנייר הפועל חיפה עדיפה על האיסלנדים. אך אחרי המבוכה של בית"ר ירושלים בסיבוב הראשון מול צ’יחורה הגיאורגית, אל להפועל חיפה לזלזל ב-FH שמגיעה במומנטום נהדר ובכושר טוב. אוהדי הפועל חיפה שחיכו לאירופה כל כך הרבה שנים, הכינו את המעילים. הולך להיות קריר באיסלנד, אפילו באוגוסט.