נבחרת הנוער של ישראל בכדוריד פתחה הערב (חמישי) את הופעותיה באליפות אירופה עד גיל 18 בקרואטיה, כשסיימה במשחק הראשון ב-25:25 מותח מול נבחרת סרביה בתום דרמה גדולה. הנבחרת ביצעה קאמבק ענק מפיגור 25:20, וכל זאת לאחר שהוליכה 10:13 בתום המחצית הראשונה.

מחר ב-21:30, הנבחרת תפגוש את קרואטיה המארחת, שתשחק בהמשך הערב מול פורטוגל. ביום ראשון ישלימו הנערים את השלב הראשון בטורניר לאחר שיפגשו בעצמם בפורטוגלים.

יואל למברוזו (Uros Hocevar, EHF) (מערכת ONE)

המטרה המוצהרת של הנבחרת היא להיכלל בין 14 הראשונות באליפות, דבר שיעניק כרטיס כפול לנבחרת הנוער ולנבחרת העתודה להשתתפות באליפות אירופה עד גיל 18 ועד גיל 20 ב-2020. אם הנבחרת תצליח להיות מדורגת בין 11 הראשונות באליפות, היא גם תזכה בכרטיס לאליפות העולם עד גיל 19 שתתקיים במקדוניה בשנה הבאה.

המאמן אולג בוטנקו, סיכם: "רצינו מאוד לנצח. פתחנו טוב את המשחק, אבל עשינו במחצית השנייה טעויות שאפשרו לסרבים לחזור ולבצע מהפך. הדבר המעודד הוא שדווקא כשהיה נראה שאנחנו מאבדים את המשחק, השחקנים הפגינו אופי. לחזור מפיגור 25:20 במשחק פתיחה, באליפות אירופה, לשיוויון שכזה - זה מעיד עד כמה הנבחרת הזו מורכבת משחקנים מוכשרים, מאמינים, שלא מוותרים לרגע. כולנו מאוד מקווים שהרגעים האלו ייתנו לנו דחיפה גדולה מול קרואטיה. מצפה לנו אתגר אחר מחר, מול נבחרת נהדרת, ואנחנו נתאושש ונגיע מוכנים".

איתי טורקניץ (Uros Hocevar, EHF) (מערכת ONE)