בעונות האחרונות, גולדן סטייט הפכה לקבוצה הכי טובה ב-NBA וזו עובדה. שלוש אליפויות בארבע שנים, המאזן הטוב ביותר בהיסטוריה של הליגה – 9:73, שחקן ששובר מדי עונה את שיאי השלשות וארבעה סופרסטארים שהרכיבו את החמישייה הטובה בעולם. אבל משהו אחד היה חסר בכל הזמן הזה – סנטר אמיתי, וזה משהו שנפתר הרבה לפני שעונת 2018/19 תצא לדרך.

כבודם של זאזה פאצ’וליה וג’אבייל מגי במקומו מונח, אבל אין ספק שעמדת הסנטר של סטיב קר הייתה רחוקה מלהשתוות לרמה של שאר העמדות בקבוצה. שני הסנטרים העמידו יחד לא יותר מ-10.5 נקודות, ו-4.2 כדורים חוזרים משותפים למשחק. הם היו בסדר בסך הכל בהזדמנויות שקיבלו, השכר הנמוך שקיבלו גם נבע מריבוי הכוכבים והשכר המנופח שקיבלו.

זאזא פאצ'וליה (רויטרס)

אבל עכשיו, הקבוצה מקליפורניה רשמה מהלך שאף אחד לא יכול היה לדמיין. דמרקוס קאזינס, שנבחר ארבע פעמים למשחק האולסטאר וזכה במדליית זהב עם נבחרת ארצות הברית באולימפיאדה בריו 2016, יהיה זה שימלא את העמדה שהייתה עד כה מאוד בינונית וייתן תשובה אמיתית מתחת לסלים. הבונוס הגדול לווריירס – בחוזה מינימום של 5.4 מיליון דולר לעונה הבאה.

קאזינס הוא אולי הסנטר הטוב בליגה. במהלך הקריירה הוא העמיד ממוצעים של 21 נקודות, 11 כדורים חוזרים ו-3.2 אסיסטים למשחק. למרות הפציעה ממנה הוא סובל, כשיחזור הוא צפוי לשלוט בלעדית מתחת לסל ולעשות צרות לקבוצות שיעמדו מול הווריירס בעמדה שבה לא היו צריכים להשקיע כל כך. לרוב, הקבוצות התרגלו שהגבוהים של גולדן סטייט רק מפטמים את סטף קרי, קליי תומפסון, קווין דוראנט ודריימונד גרין לשלשות וזריקות מחצי מרחק.

קליי תומפסון וקווין דוראנט (רויטרס)

אבל עכשיו על ההגנה היריבה לשמור על עוד עמדה בה יהיה קילר אמיתי, מכונה אימתנית, ריבאונדר ופינישר מהרמה הגבוהה ביותר. קאזינס יגרום לשומרים לחשוב טוב טוב אם לצאת לשמור על השחקן שמחוץ לקשת. הנוכחות שלו היא יתרון בעמדה שאיבדה מעט מהחשיבות שלה בגולדן סטייט בשנים האחרונות. הוא הנשק הקטלני שהיא חיפשה כל כך הרבה זמן. הוגן או לא הוגן? הדעות לכאן ולכאן.

כמובן שההשוואה לדיינסטי האדיר של מייקל ג’ורדן בשנות ה-90’ הייתה מתבקשת תמיד, היות והבולס של MJ קטפו שש אליפויות בשמונה שנים. כפי שזה נראה כרגע, הווריירס ישייטו לאליפות הרביעית בחמש עונות ואין לדעת מה יקרה בהמשך. בכל מקרה, השושלת ההולכת ונרקמת של הקבוצה מאוקלנד לא תהיה כזו שאפשר לבטל.

הכתוב הינו טור דעה.