לקראת פתיחת העונה ב-NBA, צוות המומחים האנליטיים ב-ESPN פיתחו מחקר המבוסס על נתונים שסופקו על ידי חברת הנתונים הסטטיסטיים RPM – Real-plus-minus – ויצרו תחזית לפלייאוף 2019 של ליגת הכדורסל הטובה בעולם. לפי המחקר, לוס אנג’לס לייקרס ולברון ג’יימס לא יהיו שם, כמו גם סן אנטוניו ספרס.

לפי המחקר, עזיבתו של קוואי לאונרד תפגע בצורה קשה בקבוצה של גרג פופוביץ’, שתתקשה במשך העונה הסדירה ב-NBA ולא תגיע לשלב הפלייאוף. בעיר המלאכים, למשל, המצב ייראה הרבה יותר טוב, בעיקר בשל הגעתו של קינג ג’יימס, אולם לבסוף גם הצהובים-סגולים לא יצליחו להעפיל לפלייאוף. בנוסף, המחקר גורס כי טורונטו תסיים את העונה הסדירה לפני בוסטון, דנבר תחזור לפלייאוף ויוטה תדורג לפני יוסטון. 

קוואי לאונרד (רויטרס)

טבלת המזרח עתידה להיות: 1 טורונטו, 2 בוסטון, 3 פילדלפיה, 4 אינדיאנה, 5 מילווקי, 6 מיאמי, 7 וושינגטון, 8 דטרויט. טבלת המערב עתידה להיות: 1 גולדן סטייט, 2 יוטה, 3 יוסטון, 4 דנבר, 5 מינסוטה, 6 אוקלהומה, 7 ניו אורלינס, 8 פורטלנד.