הביצה הישראלית בעיר החטאים לא נחה לרגע. מאמנים (נבן ספאחיה, שרון דרוקר, צביקה שרף, דני פרנקו), עוזרים (טים פנינג, יונתן אלון, ערן יצחק), ראשי קבוצות (ניקולה וויצ'יץ', אבי אבן, גיא הראל, נחי אינדיק), סוכנים (אבי זילברמן, לירון פנאן, תומר דראי, נדב מור), סקאוטים (ירון ארבל, יאיר שבח), שחקנים עם חלומות (איגור קולשוב, שון דאוסון, טי ג'יי קליין) ועוד, מעבירים שעות על גבי שעות, מ-12:00 בצהריים עד 22:00 בלילה, בצפייה במשחקים.

אם מישהו באיגוד הכדורסל חולם לצוות לעודד קטש את עומרי כספי וטי ג'יי ליף למשחקים מול גרמניה, סרביה וגיאורגיה - תחשבו שוב. אם הנבחרת לא תעפיל ליפן 2019, נראה כי הפעם הבאה שהפורוורד של אינדיאנה פייסרס ילבש את המדים הלאומיים יהיה יורובאסקט 2021. "יש לי חוזה מובטח לעונה הבאה באינדיאנה, אבל אז יש אופציה של הפייסרס להשאיר או לשחרר אותי”, ליף ג'וניור אמר בשיחה עם ONE דקות בודדות אחרי שבלט עם 20 נקודות ו-9 ריבאונדים בהפסד 93:88 לצ'די עוסמן, קולין סקסטון וקליבלנד. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
בית הלחמי: נרגשים, עשינו הכנה טובה

“אני מאוד רוצה לשחק עבור ישראל בספטמבר, אבל לא אוכל כי כרגע הפוקוס המרכזי שלי הוא להראות לאנשים פה שאני מחויב למועדון וראוי להישאר עוד שנים רבות. אני בעונת חוזה ולא רוצה להגיע לתקופה זו בעונה הבאה כפרי-אייג'נט. יש לי את כל המסמכים הדרושים לשחק בנבחרת. אני מדבר מדי פעם עם איגוד הכדורסל ונציגים של ישראל. שוחחתי עם עומרי כספי והבנתי שהוא גם לא שיחק במשחקים האחרונים מול יוון ובריטניה מסיבות דומות. עודד קטש? לא דיברנו". 

הישראלי-אמריקאי נזכר כיצד קבוצות בישראל ניסו לגייס אותו, אולם ללא הצלחה ולא פוסל אפשרות שישחק בעתיד בליגה המקומית. "כשסיימתי תיכונים מכבי תל אביב והפועל ירושלים ממש רצו להחתים אותי. מכבי הייתה יותר אגרסיבית וההצעה שלהם הייתה גבוהה יותר. אחרי שעזבתי את UCLA השיחות חודשו, אבל כבר ידעתי שאבחר בסיבוב ראשון בדראפט ואשחק ב-NBA", אמר בחירה מספר ח"י של 2017.

טי ג'יי ליף עם אדם סילבר (רויטרס)

עוד סיפר שהוא "לא עוקב ממש אחרי הצהובים ביורוליג, אבל יודע שהם שברו את הבצורת וזכו באליפות המדינה". את שון דאוסון בברוקלין לא יצא לו לראות במו עיניו, "אבל ראיתי את הבוקס סקור והסטטיסטיקה שלו אחרי משחקים". 

ליף ניחשב לפאוור-פורוורד היחיד בסגל של אינדיאנה עם קליעה מחוץ לקשת. דומאנטס סאבוניס מבלה בעמדת הסנטר, קייל אוקווין לא נחשב לקלעי מוכשר במיוחד, ודאג מקדורמונט הוא בעצם סמול-פורוורד. ככה שצפויה לו הזדמנות משמעותית לבצע קפיצת מדרגה במעמדו אם ינצל את הבמה בעונת 2018/19. בינתיים, את הפתיחה הנוראית שלו לליגת הקיץ שכללה 2/14 מהשדה, אייר בולים, והפסד, הוא כבר השאיר כהיסטוריה מאחוריו.

טי ג'יי ליף מטביע ב-UCLA (רויטרס)

"בהתחלה החטאתי הרבה זריקות שהיו צריכות להיכנס וזה מעצבן. צריכים להבין שלא שיחקנו כדורסל אינטנסיבי בערך חודש, כך שישנם שחקנים שלא ממש בכושר המוכר שלהם. יחד עם זאת, אני מרגיש שהשתפרתי מאוד בשני צדי המגרש", סיכם ליף.