נבחרת אנגליה עדיין כואבת את הדחתה מהמונדיאל אמש (רביעי) בידי הקרואטים, במשחק שהסתיים בהפסד 2:1 בהארכה. נבחרת שלושת האריות אמנם לא תזכה בגביע העולמי, אבל היא תרצה לסיים את הטורניר עם טעם מתוק במשחק על המקום השלישי נגד בלגיה, שהודחה אף היא. 

כזכור, שתי הנבחרות כבר נפגשו בשלב הבתים, במשחק בו ניצחו השדים האדומים 0:1 משער של עדנאן יאנוזאי, בדרך להעפלה לשמינית הגמר מראשות הבית, אך לצערם גם הם סיימו את דרכם במונדיאל עם הפסד לנבחרת צרפת ולסמואל אומטיטי.

אוהדי אנגליה מאוכזבים. יתנחמו במקום השלישי? (רויטרס)

מאמן האנגלים, גארת’ סאות’גייט, נשמע מתוסכל מהמשחק על המקום השלישי: “בכנות, אף קבוצה לא רוצה לקחת חלק במשחק שכזה. יש לנו יומיים להתכונן וננסה לסיים את הטורניר בכבוד ועם ניצחון, אך יהיה קשה להפוך בחזרה את המנטליות הירודה של כולם למוטיבציה. אנחנו רוצים להמשיך לשמח את האוהדים שלנו”.

מי שעשויים להיעדר בשורות האנגלים הם קייל ווקר, ג’ורדן הנדרסון וקיראן טריפר, שכבש את שער היתרון בחצי הגמר. על פי דיווחים, השלושה נפצעו במשחק נגד קרואטיה, אך לא עזבו את המחנה האנגלי ברוסיה ויעודדו את חבריהם במשחקם האחרון במונדיאל 2018.