אחרי הניצחון הגדול אמש (רביעי) של נבחרת קרואטיה 1:2 על אנגליה אחרי הארכה וההעפלה ההיסטורית לגמר מונדיאל 2018, נחשף כי איבן ראקיטיץ’ היה קרוב מאוד בכלל לא לקחת חלק במשחק.

הקשר המצטיין בן ה-30 מברצלונה סיפר לאחר הניצחון כי היה חולה בימים שלפני ההתמודדות וסבל מחום גבוה שהעמיד בספק את שיתופו. “בלילה שלפני המשחק היו לי כמעט 39 מעלות חום”, סיפר ראקיטיץ’: “שכבתי במיטה וחיפשתי את הכוח לשחק, זה היה שווה את זה. הייתי משחק את הגמר ללא רגל אם היה צריך”.

בסופו של דבר, הקרואטי שיחק את כל 120 הדקות בדרך לגמר על אף שלא היה כשיר לחלוטין וכעת יזכה למעט התאוששות על מנת שיוכל לשחק גם בגמר מול נבחרת צרפת ביום ראשון (18:00) במוסקבה.

ראקיטיץ’ גם התייחס לתשומת הלב התקשורתית לה זכתה אנגליה לפני המשחק, שלא נעלמה מעיניהם של הקרואטים: “הם חשבו שהם כבר בגמר, עם כל הדבר שהועלו ברשתות החברתיות. הם יכולים להמשיך לעשות את הדברים שלהם ואנחנו נשחק בגמר ביום ראשון”, עקץ.