אולג בוטנקו מונה היום (חמישי) למאמן נבחרת ישראל, לקראת קמפיין מוקדמות אליפות אירופה 2020, שיחל באוקטובר בהתמודדויות מול נבחרות גרמניה ופולין (וימשיך בשנה הבאה במפגשים מול קוסובו ושתי הנבחרות הבכירות).

בוטנקו בן ה-50 יחליף את המקדוני זבונקו שנדובסקי שסיים את עבודתו בנבחרת במהלך חודש פברואר, אחרי הקמפיין המאכזב במוקדמות אליפות העולם אשר נערכו בליטא. בוטנקו עצמו יחל בימים הקרובים את עבודתו, כאשר כבר במהלך יוני נבחרת ישראל תקיים משחקי הכנה בארץ מול נבחרת סלובקיה.

בוטנקו משמש כמאמן נבחרת הנוער של ישראל שתתמודד בקיץ באליפות אירופה עד גיל 18. בוטנקו הדריך בשנים האחרונות את מכבי ראשל"צ ואת אס"א ת"א (זכה עם השתיים ב-5 גביעי מדינה ובסגנויות אליפות המדינה). היה מהשחקנים הבכירים בעבר בנבחרת ישראל והכדוריד הישראלי. הנהלת האיגוד אישרה בישיבתה האחרונה, כי בוטנקו יוכל להדריך במקביל את הפועל אשדוד, עימה הוא חתום על חוזה גם לעונה הבאה.

בוטנקו אמר: "אני מודה על האמון והבחירה בי. זו זכות גדולה לשמש כמאמן הנבחרת הלאומית. המטרה היא לגבש אותה מחדש, ולהביא אותה מוכנה לקראת המשימה הקרובה. אני מאמין שאפשר להצעיד את הנבחרת בעתיד להצלחות".

יו"ר איגוד הכדוריד, מיקו צרפתי, אמר: "הנבחרת הלאומית מתחילה עידן חדש, וכולנו תקווה שהמשך הדרך שתיסלל בה גם תוביל לתוצאות טובות. כולנו מאחלים לבוטנקו ולשחקנים שייבחר הצלחה רבה. אנחנו נפעל לספק את התנאים, ולהשקיע במקביל בנבחרות הצעירות על מנת להצעיד את הכדוריד הישראלי לימים יפים".