לפני ארבעה ימים ספג דודי סלע הפסד מביך במוקדמות האינדיאן וולס למדורג 200 בעולם, אבל הגלגל התהפך והיום (ראשון) השיג סלע שנכנס כלאקי לוזר לטורניר המאסטרס היוקרתי, השיג ניצחון ענק על המדורג 24 בעולם ו-21 בטורניר, קייל אדמונד הבריטי 4:6 ו-4:6 ועלה בפעם השנייה בקריירה והראשונה מאז 2010 לסיבוב השלישי בקליפורניה. בסיבוב השלישי סלע יתמודד מול חברו הטוב, מרקוס בגדטיס המדורג כיום 102 בעולם שחולל אף הוא הפתעה, כשניצח את דייגו שוורצמן הארגנטינאי (14), 5:7 ו-4:6.

סלע, 97 בעולם, ישלשל לכיסו 47 אלף דולר ו-45 נקודות חשובות בדרך חזרה למעלה. אדמונד אגב, הגיע לחצי גמר אליפות אוסטרליה בחודש ינואר אבל מאז היה פצוע וזה היה משחקו הראשון מאז ההישג הענק במלבורן. בסיבוב השלישי ישחק הישראלי מול המנצח בין המדורג 14, דייגו שוורצמן הארגנטינאי לחברו הטוב של סלע, מרקוס בגדטיס מקפריסין.

אדמונד מאוכזב בתום המערכה הראשונה (רויטרס)

עוד באתר:

במשחק עצמו, אדמונד היה זה ששבר ראשון במערכה הראשונה ל-1:2 ושיפר ל-1:3, הבריטי כבר היה עם נקודות שבירה בדרך ל-1:4, אבל סלע הציל את הנקודות, קיבל ביטחון ונכנס חזק למשחק כשהוא שובר בחזרה ומשיג שלושה משחקונים רצופים בדרך ליתרון 3:4. כאן הגיע תורו של סלע להחמיץ נקודת שבירה ואדמונד השווה ל-4:4. הישראלי הבין בשלב הזה שהבריטי לא בשיאו, שמר ל-4:5, אדמונד לא עמד בלחץ, איבד יתרון במשחקון הבא ואיפשר לסלע לשבור ל-4:6 ולזכות במערכה. 

אדמונד שבר את סלע מייד בפתיחת המערכה השנייה אבל המחבט הישראלי הגיב בשבירה מהירה בחזרה והשניים מכאן שמרו על ההגשות עד ששוב סלע היה ביתרון 4:5 ושוב חזר על עצמו התסריט של המערכה הראשונה, סלע שבר וניצח.