פלייאוף ה-NBA נפתח הלילה (בין שבת לראשון) בסערה, כאשר קיבלנו קרב ענקיות כבר במשחק הראשון של הפלייאוף בין גולדן סטייט באלופה לסן אנטוניו, בו ניצחו הווריירס 92:113.

אלא שאת ההצגה גנב מאמן סן אנטוניו גרג פופוביץ’, שכהרגלו סיפק את הסחורה בראיון שאחרי המשחק. “חשבתי שאנחנו מוכנים פיזית ונפשית. אבל טעיתי. נראינו כמו צבי שמחכה להידרס. ההגנה שלנו הייתה ממש גרועה”.

“הם שיחקו הרבה יותר טוב מאיתנו”, המשיך פופוביץ’. “ראית את המשחק? לא שיחקנו כל כך טוב. אולי נגביה את דני גרין (ששמר על קווין דוראנט) בארבעה או בחמישה סנטימטרים עד למשחק הבא. נגיד לו לקפוץ גבוה יותר ולזוז מהר יותר, ונבקש מקווין דוראנט שלא ישחק כל כך טוב”.

מי שעוד רשמה ‘וי’ במהלך הלילה היא פילדלפיה ששבה לפלייאוף והביסה את מיאמי היט 103:130 בבית, בהובלתו של הרוקי המצטיין שלה בן סימונס, שסיפק שורה סטטיסטית נפלאה של 17 נקודות, 14 אסיסטים ותשעה ריבאונדים. אגב, רק שחקן אחד מסר יותר אסיסטים ממנו בבכורה שלו בפלייאוף – מג’יק ג’ונסון האגדי.

“במשחק פלייאוף כזה, נגד מיאמי, אתה חייב להיות בריכוז שיא”, אמר בן סימונס אחרי הניצחון. “אין ספק, זה הדבר המרכזי ששמתי לב לגביו, להבדיל מהעונה הרגילה, חייבים להיות מרוכזים”.

על חסרונו של ג’ואל אמביד שלא משחק עם הסיקסרס מאז ה-28 במרץ, אמר סימונס: “למדנו הרבה על עצמנו במשחקים שג’ו לא שיחק. אנחנו יודעים שאנחנו יכולים להתחרות ברמה הגבוהה ביותר גם כשהוא לא כאן”.

“אני חושב שאני במצב שאני כבר אחד השחקנים הבכירים והמובילים של הקבוצה”, הוסיף סימונס. “אני אמנם אחד השחקנים הצעירים בקבוצה, אבל זו השאיפה שלי, זה מה שאני רוצה להיות – שחקן מוביל בקבוצה. אני צריך להיות יותר דומיננטי ואגרסיבי, לתקוף את הסלים, לנצל מבטים פנויים לסל. להמשיך לשחק כמו שאני משחק. אני כבר מוכן למשחק מספר 2”.

ניו אורלינס הצליחה לגנוב את הביתיות, הראשונה שעשתה זאת עד כה בפלייאוף, אחרי שגברה 95:97 על פורטלנד בחוץ. “תמיד אמרו לי שעד שלא מנצחים משחק חוץ, הסדרה לא באמת מתחילה”, סיפר מאמן הפליקנס אלווין ג’נטרי.

“אני חושב שאם הצלחנו לנצח במשחק הראשון, אין סיבה שלא ניקח את הסדרה הזו”, הוסיף מאמן ניו אורלינס שהתפנה להחמיא לג’רו הולידיי שניצח עבורו את המשחק עם בלוק בסיום. “כעת, כשקוואי לנארד פצוע, אני לא חושב שיש שחקן טוב יותר ממנו בשני צדי המגרש”.

דמיאן לילארד ניסה לנחם את עצמו אחרי ההפסד הביתי של הבלייזרס: “הפלייאוף התחיל עכשיו, אנחנו לא יכולים להרשות לעצמנו לאבד עוד משחק בית. חייבים לחזור לעצמנו ולנצח במשחק הבא”.

במשחק הרביעי והאחרון, טורונטו שברה את קללת המשחק הראשון שלה בפלייאוף, כאשר בעשרת המשחקים הראשונים הקודמים שלה בפלייאוף היא הפסידה, שש פעמים קרו לה בבית, אגב. אז היא ניפצה את הקללה עם 106:114 גדול על וושינגטון.

“זהו, עכשיו אפשר להגיד שהסיפור של משחקי 1 מאחרוינו”, סיפר דמאר דרוזן כוכב הראפטורס אחרי הניצחון. “כרגע כל מה שמעסיק אותנו זה המשחק השני בסדרה”. “הפעם דווקא ניצחנו את המשחק הראשון, אבל זה לא אומר שאני מרוצה. אנחנו פה לא בשביל משחק אחד, אלא להגיע כמה שיותר רחוק”, אמר דוויין קייסי מאמן טורונטו.