קובי בראיינט, כוכבה לשעבר של לוס אנג’לס לייקרס, זכה הלילה (בין ראשון לשני) בפרס האוסקר לסרט האנימציה הקצר “כדורסל יקר”, שמתבסס על מכתב הפרישה שכתב לעצמו כשהחליט לתלות את הנעליים.

“אני לא יודע אם זה אפשרי בכלל” אמר בראיינט לאחר זכייתו. “אני מודה לאשתי ושלוש בנותיי. אתן ההשראה שלי. אם להיות כנה, אני מרגיש יותר טוב מאשר אחרי זכייה באליפות”. בנוסף, בראיינט רמז בצורה עדינה גם לביקורת בתקופה האחרונה נגד שחקני הכדורסל שמתעסקים בפוליטיקה ולא רק במשחק, כשאמר: “בתור שחקני כדורסל אנחנו צריכים לשתוק ולכדרר, אך אני שמח שאנו עושים קצת יותר מזה”.

כזכור, בראיינט בן ה-39 פרש מכדורסל ב-2015/16 אחרי 20 שנה ב-NBA, בהן זכה בחמש אליפויות במדי לוס אנג’לס לייקרס. גם חבריו ושחקנים נוספים בירכו אותו על זכייתו, בין היתר לברון ג’יימס, ביל ראסל, מג’יק ג’ונסון וחברו לקבוצה לשעבר, שאקיל אוניל.