מכבי תל אביב תפתח הערב (חמישי, 21:05) מול ברצלונה את מחזור מספר 22 ביורוליג כשהיא נלחמת בשיניים על הכרטיס האחרון לפלייאוף, ודחוסה בין באסקוניה ויטוריה שנושפת בעורפה, לחימקי מוסקבה, שמוליכה עליה בהפרש של משחק בודד. 

אחרי יומיים קשים בהם סבל מווירוס והיה מרותק לביתו, הצהובים קיבלו חזרה את מאמנם נבן ספאחיה שהזהיר את חניכיו משאננות מול הספרדים. ברצלונה, כזכור, הביסה את מכבי בסיבוב הקודם 67:89 כשהיא יורה מבול של שלשות ומקבלת הצגה מפטרי קופונן וראקים סאנדרס. אלא שהפעם מאזני הכוחות השתנו. 

עוד באתר:

למרות שמאז שנת 2009 הספרדים ניצחו את כל המפגשים בין הקבוצות למעט משחק אחד (1:12 לבארסה במרוצת השנים הללו), ברצלונה מפורקת, שבורה, פגועה, חבולה, מושפלת, ובשל כל זאת - ממש מסוכנת. 

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספאחיה: החלפת מאמן ברצלונה לא משנה לנו

הסנטר קווין סראפין שחגג במפגש הקודם סובל מפציעה בברכו ולא הגיע לת"א. כנ"ל המאמן סיטו אלונסו שפוטר אחרי הפסדים משפילים ביורוליג ובליגה מול מילאנו ובאסקוניה בהתאמה. ולימיר פראסוביץ' דחה הצעה עד תום העונה ללא התחייבויות לעתיד, והספרדים צפויים למנות את סבטיסלאב פסיץ' הוותיק לקדנציה נוספת.

צוות המאמנים הזמני שעלה מקבוצת המילואים של ברצלונה, אלפרד ג'ולב ועוזרו לובוש בארטון, החליטו להוציא מהסגל את צמד הגארדים פיל פרסי ואדווין ג'קסון, שנטלו חלק בתבוסה המביכה בליגה מול באסקוניה. ברצלונה אמנם הגיעה ארצה עם סגל של 14 שחקנים, אך הייתה צריכה להוציא מהסגל למשחק שני שחקנים ופרסי וג’קסון יהיו אלה שלא יירשמו בטופס למשחק, בעוד הפורוורד האמריקאי ראקים סאנדרס והרכז המנוסה פאו ריבאס, שלא שותפו בהפסד לבאסקוניה, יהיו בסגל.

פרסי, כזכור, הוחתם כמחליפו של שיין לארקין ועזב את ה-NBA לספרד תמורת 800,000 יורו. האכזבה ממנו הייתה מהירה וסיטו אלונסו מיעט להשתמש בו ברוטציה ואפילו ביקש מההנהלה לשחררו מהקבוצה, אולם ללא הצלחה. 

ג'קסון, כידוע, נפגש בתקופה זו אשתקד לארוחת צהריים עם הסקאוט והאסיסנט ג'נרל מנג'ר של הצהובים אבי אבן אחרי שכיכב במדי אסטודיאנטס במסגרת "גביע המלך" המקומי. בסופו של דבר הגארד הצרפתי חתם בסין תמורת מיליון דולר, אבל נחתך ולאחרונה בארסה שילמה עבור זכויותיו 125,000 יורו פלוס שכר בגובה 200,000 יורו עד תום העונה. 

נוריס קול מחכה לאתגר ורוצה לשוב למסלול ניצחונות אחרי הנפילה בליטא: "אנחנו נלחמים על מקום בפלייאוף וזה משחק חשוב כי מעבר לזה אנחנו רוצים להשיג נקמה. עבורי, זה מספיק מוטיבציה".