אחרי ההפסד הביתי נגד הקליפרס, גולדן סטייט, שוב ללא סטף קרי והפעם גם ללא עומרי כספי שלנו, חזרה לעצמה הלילה (בין שישי לשבת), עם 94:108 מרשים על מילווקי בחוץ. הישראלי נאלץ להחמיץ את המשחק בעקבות וירוס בגבו, כשעל פי הדיווחים של העיתונאים בארצות הברית, הוא אמר “הכאבים הקשו עלי ללכת, אך אני מקווה שזה ישתפר בקרוב. זה וירוס ולא משהו שקשור לפעולה שעשיתי במשחק”.

קווין דוראנט הוביל את הווריירס עם 26 נקודות, וגם הכוכב הצעיר של מילווקי, יאניס אנטטוקומפו, שקיבל מחמאות גדולות בעבר מ-KD (“יכול להיות הטוב אי פעם”), יודע שיש לו עוד מה ללמוד: “כשאתה שומר על שחקנים כמו דוראנט, אתה רק יכול לנסות ולהקשות עליהם כמה שיותר. הוא ישיג את ה-20 זריקות שלו והוא ישחק את המשחק שלו, אתה רק צריך לנסות להפוך את זה למסובך עבורו. למדתי כבר, אתה לא באמת יכול לעצור אותו”.

דוראנט ואנטטוקומפו (רויטרס)

דריימונד גרין, שהוסיף 21 נקודו משלו: “ידענו שהם קשוחים, אז היינו צריכים להתמודד עם זה בעזרת קשיחות משלנו. כששיחקנו הגנה טובה ברבע הרביעי, גם ההתקפה שלנו חזרה לעצמה, ככה אנחנו עובדים”. קליי תומפסון, שלא הצליח לקלוע שלשה לראשונה לאחר 95 משחקים רצוף, לא התרגש: “וואו, לא ידעתי על זה, אבל למי אכפת?”.

לברון ג’יימס: “לאנס סטיבנסון תמיד היה קצת מלוכלך”

קליבלנד המשיכה בהתרסקות שלה, כשספגה הפסד שלישי ברציפות ושמיני ב-11 המשחקים האחרונים, הפעם נגד אינדיאנה, 97:95, ולאחר שכבר הובילה ב-22 הפרש בסיום הרבע הראשון. למרות זאת, במהלך המשחק ואחריו, העניין הגדול היה במאבק בין לברון ג’יימס ללאנס סטיבנסון, מאבק שהתחיל לא מהיום.

לאנס סטיבנסון מול לברון ג'יימס (רויטרס)

נראה שב-NBA הסטרילי של היום, יריבות כמו זאת שיש בין ג’יימס לסטיבנסון הפכה לנדירה. תזכורת: ב-2014, במהלך סדרת הפלייאוף בין מיאמי לאינידיאנה, שחקן הפייסרס טען כי “הטראש טוק של לברון מסמן חולשה”, ובמשחק לאחר מכן, אף נשף לג’יימס באוזן והוציא אותו משלוותו. בדרך כלל, קינג ג’יימס ענה לו במגרש והעיף את הפייסרס פעם אחר פעם.

לאנס סטיבנסון מאושר (רויטרס)

הלילה, סטיבנסון שוב הצליח להוציא את לברון משלוותו, ובעזרת 16 נקודות ו-11 ריבאונדים, גם לקח חלק חשוב בניצחון של אינדיאנה. ג’יימס התייחס לדו קרב בין השחקנים בסיום ואמר: “לאנס שחקן קצת מלוכלך, זה הכל. יש בינינו היסטוריה ואני יודע איך הוא מתנהג, הייתי צריך להגיב בצורה נכונה יותר. למדתי בבית הספר שלא זה שמספר את הבדיחה חוטף את העונש, תופסים רק את מי שמגיב. מגיע לו קרדיט על המשחק שלו גם”.