משחקי ה-NBA נפתחו אמש (חמישי) ב-O2 ארנה המפורסם בלונדון עם ניצחון גדול של בוסטון על פילדלפיה 103:114. הסלטיקס נהנו מול הקהל האנגלי המשולהב ושלל פרצופים מוכרים מהכדורגל האירופי ורשמו ניצחון שביעי ברצף, תוך שהם מנחילים לסיקסרס הפסד ראשון אחרי ארבעה ניצחונות.

פילדלפיה (20:19) – בוסטון (10:43) 114:103

ה-NBA הגיעו כבכל שנה ל-O2 ארנה בבירת אנגליה והפעם היו אלו הסיקסרס והסלטיקס שזכו לעלות על הפרקט שראה כל כך הרבה משחקים איכותיים. שתי הקבוצות לא איכזבו את הקהל המקומי וכמה פרצופים מוכרים כמו אלכס פרגוסון ושלל שחקנים כמו קווין דה בריינה, אדן הזאר, פדרו, טיבו קורטואה, אנטואן גריזמן ומיכאל באלאק וסיפקו משחק נהדר. החצי הראשון היה שייך ללא עוררין לפילי, שירדה להפסקה ביתרון 48:57, כאשר ג’יי ג’יי רדיק היה האיש החם.

לאחר ההפסקה, הירוקים היו הרבה יותר טובים ובהובלתם של ג’יילן בראון (21 נקודות) וקיירי אירווינג (20 נק’) חזרו למשחק ואף נטלו את היתרון. לאחר רבע שלישי נהדר מבחינתם, השחקנים של בוסטון לא התקשו לשמור על היתרון ברבע הרביעי ולשייט לניצחון נהדר. 22 של רדיק לא הספיקו למפסידה. כמו כן, היה זה ניצחון 200 של בראד סטיבנס כמאמן ראשי ב-NBA.

טורונטו (11:29) – קליבלנד (15:26) 99:133

הקאבס הובסו בפעם השנייה ברציפות. אחרי שחטפו 28 הפרש ממינסוטה, הראפטורס העצימו את ההשפלה עם ניצחון ב-34 נקודות הפרש, במה שהוליד גם תיעוד של לברון ג’יימס צורח על חבריו לקבוצה שנראו כמו אוסף של שחקנים בינוניים במשחק החוץ בקנדה. המארחים ממשיכים לפתוח פער מסגנית האלופה בפסגת המזרח (ששייכת לבוסטון) והם עשו זאת בזכות משחק קבוצתי ומרשים שהוליד 53 מ-106 מהשדה, שהם 50%.

פרד ואנווליט הוליך עם 22 נקודות מהספסל, פסקאל סיאקאם וסי.ג’יי מיילס הוסיף 16 כ”א, יונאס ולנצ’יונאס תרם 15 ו-18 ריבאונדים וכל זאת במשחק בו דמאר דרוזן נעצר על 13 בלבד, סרג’ איבקה לא שיחק וכך גם לא קייל לאורי הפצוע.

את קליבלנד הוביל כמובן ג’יימס עם 26 נמקודות, אך רק 3 ריבאונדים ואסיסט בודד במשחק באמת רע של קבוצתו וגם שלו. ג’יי.אר סמית’ נעצר על 0, בעוד איזיאה תומאס תרם 4 בלבד עם 2 מ-15 מהשדה. לקווין לאב היו 10 נקודות וסגנית האלופה תחפש לחזור אל המסלול במשחקים הבאים. 

סקרמנטו (28:13) – קליפרס (21:20) 121:115

אחרי שצלף 50 נקודות מול הווריירס, לו וויליאמס היה מתון יותר והסתפק ב-30 נקודות על הראש של הקינגס, כדי להוליך את לוס אנג’לס לניצחון נוסף. מונטרזל הארל הוסיף 25 מהספסל וכך שני השחקנים שהגיעו מיוסטון הובילו את קבוצתם לניצחון. בלייק גריפין הסתפק ב-18 לצד 12 ריבאונדים וקבוצתו, חרף הניצחונות האחרונים, עדיין במאזן שלילי. סקרמנטו מנגד נהנתה מ-22 נקודות של בוגדן בוגדנוביץ’ ו-21 של ג’ורג’ היל.

לייקרס (27:14) – סן אנטוניו (15:28) 81:93

ניצחון מספר 14 בלבד העונה ללוס אנג’לס, שהצליחה לגבור על החבורה הדועכת של גרג פופוביץ' שאומנם מחזיקה במאזן חיובי וטוב, אך ממשיכה להציג כדורסל רע ונטול תחליפים בזמן שקוואי לנארד נעדר. ברנדון אינגרם הוליך את החבורה מאל.איי עם 26 נקודות, בעוד לונזו בול הוסיף 18 ו-10 ריבאונדים לצד 6 אסיסטים. לארי נאנס ג’וניור תרם 14 ו-10 ריבאונדים בזמן שברוק לופז (4) וג’וליוס רנדל (0) סיפקו משחק רע מאוד. את הספרס הוביל למארקוס אלרידג’ עם 20.

אינגרם נכנס לצבע, פאו גאסול מנסה להפריע (רויטרס)