מחזור הפתיחה המטורף של הליגה האנגלית לעונת 2017/18 נמשך הערב (שבת) עם חמישה משחקים שנערכו במקביל, כאשר במוקד נרשמה הפתעה ענקית, כשהאלופה צ’לסי הובכה 3:2 בביתה מול ברנלי הצנועה ופתחה בצורה רעה מאוד את המסע לההגנה על התואר. במשחק מסקרן נוסף, אברטון גברה 0:1 על סטוק, משער של מי אם לא וויין רוני, בבכורה המחודשת שלו בליגה. במשחקים נוספים: סוונסי – סאת’המטון 0:0, ווסט ברומיץ’ – ברונמות’ 0:1 וקריסטל פאלאס – האדרספילד 3:0.

צ’לסי – ברנלי 3:2

לא כך ציפו אנטוניו קונטה ושחקניו לפתוח את העונה. הבלוז שהגיעו למחזור הפתיחה אחרי ההפסד בפנדלים לארסנל במגן הקהילה, פשוט התפרקו במהלך המחצית הראשונה ונותרו ללא תשובות מול החבורה הנחושה של שון דייס, כשגם יכולת טובה ב-45 הדקות הנותרות לא מנעה את ההפסד המפתיע. כעת, האלופה תגיע למחזור השני עם גבה אל הקיר, כשסגניתה טוטנהאם תחכה לה בווייט הארט ליין ובוודאי תשמח לעלות את רצף ההפסדים של הכחולים לשלושה. בצד השני, הקבוצה שסיימה את העונה שעברה במקום ה-16, רשמה פתיחת עונה חלומית ותגיע במצב רוח נהדר ועם הרבה ביטחון למחזור ה-2, בו תארח את ווסט ברומיץ’.

עוד באתר:

אנטוניו קונטה בהלם (רויטרס)

המשחק נפתח בסערה כשכבר בדקה ה-14 הורחק גארי קייהיל ובישר על העתיד לבוא. האורחת הגיבה מיד ועד לירידה לחדרי ההלבשה חגגה שלוש פעמים, בזכות צמד של סאם ווקס (24 ו-43) ועוד אחד של סטפן וורד בתווך (39). בחצי השני הלבנים ויתרו על האפשרות ליזום ובדקה ה-69 המחליף אלברו מוראטה כבש שער בכורה והעיר את הקהל המקומי. בדקה ה-81 ססק פברגאס הותיר את הבלוז ב-9 שחקנים אחרי עבירה מטופשת. למרות זאת, דויד לואיז עוד הצליח לייצר דרמה בדקות האחרונות, כשקבע 3:2, אך פה נגמר הסיפור עבור המארחת.

דקה 14, צ’לסי נותרה ב-10 שחקנים: אחרי שליטה מוחלטת של הבלוז, המשחק קיבל תפנית מעניינת. קפטן המארחת, גארי קייהיל, איבד בשלומיאליות את הכדור במרכז המגרש והוסיף חטא על פשע, כשנכנס בצורה גסה בסטיבן דפור, קפטן האורחת. השופט שעמד מטרים ספורים מהאירוע, לא היסס ושלף מיד את הכרטיס האדום.

גארי קייהיל מורחק (רויטרס)

דקה 24, ברנלי עלתה ל-0:1: הכחולים שילמו במהרה על החיסרון המספרי. סאם ווקס התמקם במרכז הרחבה והקדים את ההגנה של האלופה להרמה שהגיעה מהאגף הימני. החלוץ החסון המשיך מהאוויר לפינה הרחוקה והכניע את טיבו קורטואה שהצליח רק לשפשף את הכדור בדרכו אל הרשת.

סאם ווקס חוגג (רויטרס)

דקה 39, ברנלי עלתה ל-0:2: קונטה נותר ללא תשובות. הפעם היה זה סטפן וורד שהשתלט על כדור בצד השמאלי של הרחבה ומזווית לא פשוטה מצא את החיבורים הרחוקים של קורטואה, בעזרת בעיטה נפלאה.

וורד כובש (רויטרס)

דקה 43, ברנלי עלתה ל-0:3: זו כבר השפלה. ווקס נותר פעם נוספת חופשי ומאושר עמוק בתוך הרחבה הכחולה ונגח בעוצמה ובאין מפריע לרשת של הבלגי מ-7 מטרים בלבד.

ווקס חוגג צמד (רויטרס)

דקה 69, צ’לסי צימקה ל-3:1: המחליף אלברו מוראטה שזכה ללא מעט ביקורת אחרי החטאת הפנדל במגן הקהילה מול ארסנל, הצליח לצמק את התוצאה, כשהמשיך בנגיחה הרמה מצוינת מכיוונו של וויליאן והכניע את טום היטון בשער האורחת.

מוראטה חוגג (רויטרס)

דקה 81, צ’לסי נותרה ב-9 שחקנים: ססק פברגאס שסחב כרטיס צהוב, ירד לתיקול לא אחראי, ראה את הצהוב הנוסף והשאיר את קונטה בחיסרון של שני שחקנים.

פברגאס לא מאמין (רויטרס)

דקה 88, צ’לסי צימקה ל-3:2: מוראטה הוסיף לשער שלו גם בישול, כשהציב את דוד לואיז מול היטון וזה לא התבלבל והכניע את שוער האורחים כמו חלוץ רחבה אמיתי.

דויד לואיז חוגג (רויטרס)

אברטון – סטוק סיטי 0:1

ככה בדיוק חלמו אוהדי הטופיז שתיראה החזרה של יקיריהם וויין רוני הביתה. המארחת שמקווה להשתחל לארבע הראשונות והתחזקה בצורה משמעותית למרות העזיבה של רומלו לוקאקו, פתחה ברגל ימין את העונה והמשיכה את היכולת הטובה ממשחקי ההכנה. מהעבר השני, מארק יוז, שניצב בצמרת הגבוהה של סוכנויות ההימורים בכל הנוגע לשאלה מי יהיה מאמן הראשון שילך הביתה, אולי עשה צעד אחד בדרך להצדקת הציפיות. המשחק התנהל בשליטה כחולה לכל אורכו ובדקה ה-45, רגע לפני השריקה למחצית, הגיע החלוץ שחזר מהגלות בת ה-13 שנים באולד טראפורד וכבש את שער הניצחון לפני שחגג באמוציונליות.

רוני חוגג עם החברים (רויטרס)

דקה 45, אברטון עלתה ל-0:1: 13 עונות של ציפייה הסתיימו להן מבחינתו של הקהל הביתי שראה את וויין רוני חוזר לזעזע את הרשת בגודיסון פארק, אחרי שנגח פנימה מתוך הרחבה.

וויין רוני חוגג שער בבכורה המחודשת (רויטרס)

סאות’המפטון – סוונסי 0:0

הברבורים שנאבקו בתחתית לאורך כל העונה הקודמת פגשו את הקדושים שעברו עונה רגועה ב-2016/17 אותה סיימו במקום ה-8 המכובד. המשחק בסנט מרי לא התעלה לרמה גבוהה ושתי הקבוצות נראו כמי שמרוצות לחזור לביתן עם הנקודה. במחזור הבא המקומיים ייפגשו את ווסטהאם בחוץ, בעוד הקבוצה של פול קלמנט תארח את מנצ’סטר יונייטד. 

סדריק סוארס מכשיל את ג'ורדן אייו (רויטרס)

משחקים נוספים: 
ווסט בורמיץ’ – בורנמות’ 0:1
לווסט ברומיץ’: אחמד הגאזי (31).

קריסטל פאלאס – האדרספילד 3:0
להאדרספילד: ג’ואל וורד (23, עצמי) וסטיב מונייה (26 ו-78).