אחרי ששני המשחקים הראשונים במסגרת בית A כבר שוחקו, גם בית B במונדיאל 2018 יוזנק הערב (שישי) ב-18:00 באצטדיון קרסטובסקי שבסנט פטרסבורג, כאשר מרוקו תפגוש את איראן, במסגרת הבית שכולל גם את פורטוגל וספרד. 

המרוקאים מגיעים למשחק במומנטום נהדר לאחר 18 משחקים רצופים ללא הפסד, כאשר מאז ההפסד האחרון, 1:0 לקמרון במוקדמות אליפות אפריקה לאומות, חלפה כבר יותר משנה. אחרי שחזרו למונדיאל לאחר 20 שנה בהן לא הצליחו לצלוח את שלב המוקדמות, המרוקאים מקווים לפתוח את הטורניר ברגל ימין, מאחר ולאחר מכן מצפים להם שני מפגשים קשים מול פורטוגל וספרד. אגב, הישג השיא של מרוקו במונדיאל היה העפלה לשמינית הגמר במונדיאל 1986, אז עלו המרוקאים מהמקום הראשון בבית שכלל את אנגליה, פולין וכמו כן, גם פורטוגל.

שחקני נבחרת מרוקו (רויטרס)

מנגד, האיראנים של קרלוס קירוש, שהעפילו למונדיאל בפעם החמישית בתולדותיהם, ינסו להפתיע ולצלוח את שלב הבתים בפעם הראשונה לאחר שלפני ארבע שנים בברזיל סיימו במקום האחרון בבית F, שכלל את ארגנטינה, ניגריה ובוסניה. במשחק ההכנה האחרון שלהם לקראת הטורניר גברו האיראנים 0:1 על ליטא.

קרלוס קירוש (רויטרס)

מאמן נבחרת מרוקו הרווה רנאר הצרפתי, שאימן בעבר את חוף השנהב, זמביה, אנגולה, סושו וליל, סיפר לקראת המשחק: “אני אדם תחרותי מאוד, זה חלק משמעותי מה-DNA שלי, כך שאני לא מגיע לפה להתבטל עם נבחרת מרוקו רק כדי להסתפק בכבוד שבהעפלה למונדיאל, זה לא מרצה אותי ולא מספיק לי וזה לא משנה שספרד ופורטוגל איתנו בבית. אני לא יודע אם נצליח לעלות לשמינית הגמר, אבל אנחנו מגיעים להוכיח שאנחנו נבחרת טובה”.

המגן הוותיק של נבחרת איראן פז’מאן מונטזרי התייחס למונדיאל הקודם בברזיל: “אין מה לדאוג, לפני המונדיאל ב-2014 אנשים חששו וחשבו שאנחנו הולכים לספוג כמות גדולה של שערים, אבל אז הוכחנו מה אנחנו שווים, לא נפלנו מהם והפסדנו רק בדקה ה-91. אנחנו לא הולכים להפסיד בקלות גם הפעם, אני יכול להבטיח את זה”. 

שחקני נבחרת איראן חוגגים עם אשקאן דג'אגה (רויטרס)