משחק גומלין שמינית גמר ליגת האלופות בין ברצלונה לצ’לסי שייערך הערב (רביעי, 21:45) על הדשא בקאמפ נואו לא מסמן רק את הקרב על הכרטיס לרבע הגמר בין שני המועדונים הגדולים הללו, אלא גם את המלחמה על השליטה הכוללת במפעל היבשתי בין אנגליה לספרד. 

אחרי הנוקאאוט של סביליה למנצ’סטר יונייטד באולד טראפורד, הבלוז של אנטוניו קונטה ינסו לאזן את מאזן הכוחות בין ספרד לאנגליה ולהדהים את ליאו מסי וחבריו בבירת קטלוניה. נכון לעכשיו, שתי קבוצות מהממלכה הבטיחו את מקומן בשלב שמונה האחרונות (ליברפול ומנצ’סטר סיטי) כשגם לספרד מספר נציגות זהה (ריאל מדריד וסביליה).

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
כל שערי המחזור ה-28 בליגה הספרדית

לכן, המפגש בין סגנית אלופת הלה ליגה לבין אלופת הפרמייר ליג יקבע מי משתי המדינות תקבל ייצוג של שלוש קבוצות ברבע ומי מהן תישאר עם שתי נציגות בלבד. במשך השנים האחרונות קבוצות הלה ליגה לא השאירו מקום לספק כאשר ברצלונה, ריאל מדריד ואתלטיקו מדריד העפילו באופן קבוע לשלבים הסופיים, בעוד שהאנגליות התקשו לעבור את שלב הבתים, שלא לדבר על העפלה לרבע הגמר. למעשה, בשלוש העונות שקדמו לעונה הנוכחית, אנגליה שלחה נציגה אחת לכל היותר לרבע גמר המפעל.

את עונת 2017/18 בצ’מפיונס החלו ארבע קבוצות מספרד וחמש מאנגליה. מלבד אתלטיקו מדריד שהודחה במפתיע כל הקבוצות משתי הליגות המשיכו לשמינית הגמר ועם תחילתם של רגעי ההכרעה, נראה שאלו מספרד מתמודדות בצורה הרבה יותר טובה עם הלחץ. ריאל מדריד חלפה על פני פאריס סן ז’רמן בקלות וסביליה הדהימה את החבורה של ז’וזה מוריניו. אם ברצלונה תשמור על היתרון שהשיגה בזכות שער החוץ בסטמפורד ברידג’, היא תשמור על מאזן מושלם עבור הליגה הספרדית בשלב שמינית הגמר הנוכחי.

ליאו מסי חוגג (רויטרס)

מבחינת האנגליות, לאחר ההצלחה בשלב הבתים, טוטנהאם (שהודחה מול יובנטוס) ומנצ’סטר יונייטד נכשלו בגדול והדחה גם של האלופה בכחול, תביא אותן למאזן לא מרשים במיוחד של שתיים מתוך חמש בשמינית הגמר. 

מי שיכול לתרום לספרד להמשיך ולבסס את השליטה והדומיננטיות שלה במפעל הוא כמובן מסי, שיגיע למשחק אחרי שנח במחזור הליגה האחרון, כדי להיות לצד אשתו אנטונלה שילדה את בנם השלישי סירו. האם הפרעוש שכבש את השער החשוב בבירת אנגליה יזכה לחגוג גם הפעם ויעשה זאת עם תנועת העריסה?

הרכב ברצלונה: מארק אנדרה טר שטגן, סרג’י רוברטו, ג’ראד פיקה, סמואל אומטיטי, ג’ורדי אלבה, סרחיו בוסקטס, איבן ראקיטיץ’, אנדרס אינייסטה, אוסמן דמבלה, לואיס סוארס וליאו מסי.

הרכב צ’לסי: טיבו קורטואה, ססאר אספיליקווטה, אנדראס כריסטנסן, אנטוניו רודיגר, אנגולו קאנטה, ססק פברגאס, ויקטור מוזס, מרקוס אלונסו, וויליאן, אדן הזאר ואוליבייה ז’ירו.