כמה חיכינו והנה ליגה האלופות חוזרת אלינו הערב (שלישי) ב-21:45 עם שני מפגשים מרתקים במיוחד בשלב שמינית גמר, כאשר באזל תארח את מנצ’סטר סיטי הלוהטת ויובנטוס תארח את טוטנהאם.

באזל – מנצ’סטר סיטי 

האורחת, אולי הקבוצה הלוהטת באירופה, תגיע לשווייץ אחרי ה-1:5 המוחץ על לסטר במחזור האחרון בפרמייר ליג, ניצחון שעזר לה להגדיל את הפער בראשות הטבלה ללא פחות ל-16 נקודות ועם 79 שערי זכות! פפ גווארדיולה ייאלץ להסתדר ללא לירוי סאנה, שפצוע בקרסול ולא המריא עם קבוצתו. כזכור, הסיטיזנס סיימו את הבית המוקדם במקום הראשון עם הפסד בודד ויקוו לשחזר את היכולת גם במפגש הכפול.

לירוי סאנה נפגע מתיקול (רויטרס)

מן העבר השני, השווייצרים, שמאז ה-17 בדצמבר נכנסו לפגרת החורף, ערכו רק שני משחקים עד למפגש הנוכחי, כאשר האורחת כבר השתתפה ב-14 משחקים. את הבית המוקדם, המארחת סיימה בצורה נהדרת, שנייה רק למנצ’סטר יונייטד.

מאמן הסיטיזנס, פפ גווארדיולה, התייחס להכנות למשחק: “זה רגע גדול בשבילי, זה היה המשחק הראשון שלי בליגת האלופות עם ברצלונה ואני שמח להיות כאן שוב. הם משחקים בדרך כלל עם חמישיית הגנה בליגת האלופות כך שלא הולך להיות לנו קל, הם קבוצה טובה מאוד. יש להם התקפות מתפרצות מצוינות כך שנהיה חייבים להיות זהירים כי לא מדובר במשחק פשוט או ביריבה קלה”.

פפ גווארדיולה (רויטרס)

יובנטוס – טוטנהאם

האלופה האיטלקית תגיע בכושר יוצא מן הכלל למפגש המסקרן מול התרנגולים, כאשר החבורה של מסימיליאנו אלגרי מחזיקים ברצף נהדר של 11 ניצחונות רצופים. במשחקה האחרון, הגברת הזקנה רשמה 0:2 גדול על פיורנטינה. בצד הפחות מעודד, פאולו דיבאלה, שכבר התאמן עם חבריו, לא יהיה כשיר למפגש הראשון. 

מסימליאנו אלגרי (רויטרס)

האורחת האנגלית, שצפויה להגיע עם תמיכה של לא פחות מ-2,500 אוהדים נלהבים, לא נוצחה כבר ב-12 משחקיה האחרונים ומציגה יכולת טובה ויעילה בתקופה האחרונה. את הבית המוקדם עם ריאל מדריד ובורוסיה דורטמונד, האורחת סיימה במקום הראשון עם חמישה ניצחונות ותוצאת תיקו בודדת.

מאוריסיו פוצ’טינו התייחס לדיבאלה: “אני מקווה שהוא יתאושש מהפציעה וישחק מולנו, כיף להתמודד מול אחד הטובים בעולם. הוא כישרון ענק, כיף לראות אותו על כר הדשא, אפילו אם הוא יכול לגרום לקבוצה שלי לא מעט בעיות. יובנטוס מועדון ענק, לא סתם הם הגיעו לגמר ליגת האלופות בשלוש העונות האחרונות, אבל יש לנו תכנית משחק טובה ואני מאמין בשחקנים שלי”.

מאוריסיו פוצ'טינו (רויטרס)