דרבי תל אביב בחצי גמר הפיינל פור זו התחלה נהדרת למשחקי ההכרעה, וטוב שהופרד המשחק הזה מהמשחק של מחר (שני) כי כבר היום לא היה מקום אחד פנוי בהיכל. בתחילת המשחק זה היה כמעט ג’רמי פארגו נגד הפועל תל אביב והגארד הוכיח את חשיבותו למכבי תל אביב. מנגד, רביב לימונד נכנס רע למשחק ורק כניסת טיי מקי ובעיקר אדריאן בנקס החזירו את האיזון.

עד המחצית המאמנים עשו רוטציות ככל יכולתם, אבל הפציעה והחולשה של מאט הווארד והעובדה שמחליפו דניאל איידן לא בנוי לרמה הזאת, הכריחה את הפועל לרדוף ומכבי סיימה את המחצית עם הובלה קטנה אבל חשובה. פרנקו התעקש להתחיל את החצי השני עם אותה חמישייה שלא הצליחה בפתיחה ומכבי ברחה עם ריצת 0:7. ועדיין בנקס ומקי היו על הספסל. מנגד, החמישייה של מכבי עם פארגו ודיאנדרה קיין פתחה פער עם הגנה חזקה וחטיפות כדורים כשקיין משתק את ג’רל מקניל חסר האונים.

ג'רמי פארגו חוגג (רדאד ג'בארה)

פארגו המשיך לעשות ככל העולה על רוחו מבלי שאף שחקן בודד בהפועל או הגנה קבוצתית כל שהיא הצליחה לעצור אותו. והגארד סחף את הקבוצה ובעיקר את אלכס טיוס וקיין עמו. כשהפועל יצאה למתפרצות גינת וגפני התקשו לקבל החלטות נכונות, בעוד שפארגו חילק אסיסטים כסוכריות. בנוסף להווארד שעלה פצוע, גם גינת נראה מהוסס וחשש ממגע. הגבוהים של מכבי, טיוס, ג’ייק כהן ודשון תומאס שלטו מתחת לסלים.

60:67 הייתה התוצאה לזכות הצהובים בתחילת הרבע הרביעי, זה נראה לא מוכרע אבל העדיפות של מכבי עם הספסל העמוק והאיזון בהרכבים, העניקו לה יתרון עצום, בעיקר בזכות המנוחה שקיבלו פארגו ורול.

טיי מקי בדרך לסל (רדאד ג'בארה)

דני פרנקו פתח את הרבע הרביעי ללא לימונד, הווארד ומקניל, בעוד שהחבורה של ספאחיה ברחה ליתרון של עשר נקודות, כאשר טיי מקי מחזיק את הכדור עד סוף השעון ולוקח זריקות קשות. מי שהיה אמור להוביל את הפועל, מקי, מקניל והווארד לא סיפקו את הסחורה ואילו הצהובים שעשו הכנה מעולה עם טיוס ששלט מתחת לסלים ברחו ולא נתנו להפועל סיכוי לחזור.

היה ברור לכל שהפועל תתקשה במשחק מסודר, אבל היום מכבי הגיעה מרוכזת עם הגנה חזקה שלא נתנה לאדומים ליצור מצבי קליעה. מכבי הכריעה את המשחק בזכות הניסיון שלה במעמדים הללו לעומת חוסר הניסיון של האדומים. הצהובים לא נבהלו מגודל המעמד ורוב השחקנים שלהם תפקדו היטב, בעוד השחקנים של הפועל הרימו ידיים ולא תפקדו.