מכבי תל אביב הגיעה הערב (שישי) למדריד אחרי ההפסד למלאגה וסערת הדרבים בעוד יריבתה, ריאל מדריד, נמצאת בתנופה. הספרדים מצאו פורמולה להתמודד עם העומס ועם הפציעות, כאשר המאמן הספרדי פבלו לאסו, שבדרך כלל מרבה ברוטציות, התחיל להעלות חמישייה בלי מספר שחקנים מובילים ובעיקר ללא לוקה דונצ’יץ’ הצעיר והמצטיין. כל מי שהסתובב בימים האחרונים וצפה תבוסה למכבי טעה, כי כרגע ביורוליג לא מביסים אלא מסתפקים בניצחון, לאור עומס המשחקים ושפע הפציעות.

ברבע הראשון  מכבי התחילה עם ג’קסון, רול, בולדן, פרחובסקי וזוסמן בחמישייה ונכנסה לכושר קליעה מפתיע, בעיקר משלוש נקודות של ג’קסון וזוסמן, וסיומת נהדרת של פרחובסקי בצבע. כך, עם אחוזי קליעה מדהימים מהשלוש, הצהובים הובילו בדקה השביעית 15:26.

עוד באתר:

אלא שכאן ספאחיה ביצע חילופים, טיוס נכנס במקום פרחובסקי ודיברתולומיאו במקום ג’קסון וריאל רצו ל-0:11. דווקא לאסו, שלא כהרגלו, סיים את כל הרבע הראשון עם אותה חמישייה. ספאחיה זיהה את חולשת טיוס, ג’ייק כהן ודיברתולימיאו והחזיר את פרחובסקי, בולדן וג’קסון, שתפקדו מצוין. משם התפתח משחק שווה כוחות כאשר דיאנדרה קיין מנסה למנוע את הכדור מדונצ’יץ’ ומשבש קצת את משחק ההתקפה של ריאל מדריד. מכבי כפתה משחק שוויוני עם ריצות מצד לצד, התקפות קצרות של שתי הקבוצות ושגיאות הגנתיות. לקראת סוף הרבע, בהגנת החילופים של מדריד מכבי זיהתה חילוף שגוי שהשאיר את דיאנדרה קיין נגד רייס שלוש התקפות ברצף, והדבר איפשר לצהובים לרשום מספר סלים, כולל שלשה עם סיום המחצית שנתנה למכבי יתרון 48:50. השד של ריאל לא היה נורא כל כך.

דיאנדרה קיין עם ג'קסון ופרחובסקי (איציק בלניצקי)

מכבי החלה לחלום על אפשרות ניצחון, פייר ג’קסון נטול המחליף קול ליהטט וקלע שלשות מדהימות, פרחובסקי במשחקו הטוב ביותר במכבי נתן מחצית מדהימה ועם 50 נקודות במחצית, גם חסרונו של תומאס לא הורגש.

אלא שאז הגיעה המחצית השנייה. זה התחיל כשמכבי העלתה את החמישייה המצליחה ורק קיין החליף את זוסמן, שתי הקבוצות פתחו במשחק ריצה עם התקפות קצרות ופסט-ברייק כשאפשר, אבל שלוש שלשות של ריאל הביאו לריצת 4:13 לספרדים ומכבי הזעיקה פסק זמן חמש דקות בתוך הרבע השלישי. לאחר המשך ריצה נוסף של ריאל נטולת דונצ’יץ’, שיצא לטיפול בפציעה בידו, לקחו קאמפאצו וג’ייסי קרול אחריות והריצה המשיכה ל-54:67, כאשר ריאל מקדישה הרבה מאמץ ללחץ על פייר ג’קסון. טיוס נכנס ועשה מספר נקודות, אבל הרבע הסתיים ב-60:69, כאשר מכבי קולעת רק 10 נקודות ברבע הזה. וכך הגענו לרבע הרביעי. מכבי עם רוטציות שונות ועם ניהול משחק שונה, ברבע שלישי חלש לעומת שני הרבעים הראשונים.

הרבע הרביעי התחיל עם המשך מאמץ של ריאל מדריד ללחוץ על ג’קסון ולהתיש אותו. רול וקיין לא נתנו פתרונות התקפיים והספרדים העלו הילוך בעיקר בעזרת הרכז הנמוך קאמפאצו. כאשר ג’קסון יצא לנוח, קיין לקח את עמדת הרכז ואז ריאל רצה ל-0:10 והמשחק הוכרע למעשה, בדרך ל-81:93 בסיום. ההישג הגדול של קיין זה הוצאת דונצ’יץ’ משיווי משקל, אבל קאמפאצו היה בלתי ניתן לעצירה ואחראי לריצה ולתנופה הגדולה של ריאל בחצי השני.

פייר ג'קסון. התישו אותו במחצית השנייה (איציק בלניצקי)

בסך הכל לנצח במדריד זה קשה וזה דורש התעלות לא רק במחצית אחת, כי הספרדים יודעים להתעלות במחצית השנייה וכשהם רצים, הם לא ניתנים לעצירה על ידי ההגנה של מכבי.

כך התחיל לו הסיבוב השני במדריד ומכבי תצטרך יותר קשיחות כדי להתמודד עם העליות והירידות שלה, להיות עירנית יותר להרכבים מצליחים ולהכין תכניות משחק טובות יותר.

עם זאת, דבר ראשון שצריך זה שיפור בהגנה. אי אפשר לבנות את כל משחק ההגנה על קיין, שיקריב עצמו מול כוכב היריבה, כי משחק ההגנה של האחרים ובכלל ההגנה הקבוצתית חייבת להיות טובה יותר. הצהובים ספגו שוב 93 נקודות ואחרי 48 נקודות בחצי הראשון, תוצאת החצי השני היא שהכריעה לטובת ריאל עם 31:45 ועם הגנה נהדרת של הספרדים.

מכבי ת״א לא יכולה להרשות לעצמה משחק הגנה כזה, כי בצורה כזו היא לא תוכל לנצח ביורוליג. המשחק בשבוע הבא בבית נגד באמברג הגרמנית הוא חשוב מאוד להמשך העונה, והצהובים נכנסים כרגע לתקופה מכרעת לקראת מאבקי המיקום והניסיון להגיע לשלבי ההכרעה. אין ספק שלמכבי יש הרבה חומר למחשבה.