המחזור ה-17 בליגה הלאומית בכדורסל נערך הערב (שלישי) ובמספר משחקים מסקרנים הושגו תוצאות מעניינות מאוד. מכבי רחובות נכנעה בביתה 80:69 למכבי רעננה, מכבי קריית גת התקשתה, אך ניצחה את מכבי קריית מוצקין 79:81 לאחר הארכה, הפועל רמת גן/גבעתיים ללא אוהדים בזיסמן נכנעה 94:85 להפועל מגדל העמק והפועל כפר סבא הביסה את מכבי הוד השרון 75:95. הפועל באר שבע נכנעה להפועל גליל עליון 97:90, הפועל עפולה המשיכה לאכזב והפועל חיפה נחלה הפסד נוסף.

מכבי רחובות (4:14) – מכבי רעננה (8:10) 80:69

דווקא אחרי שרשמה ניצחון אדיר במחזור הקודם, על חשבון סגניתה בטבלה מכבי קריית גת, החבורה של אבנר יאור ספגה הפסד מפתיע במיוחד ונעצרה אחרי שני ניצחונות. מנגד, הקבוצה של ברק פלג השיגה ניצחון רביעי ברציפות, אבל חשוב מכך, סידר לה את המקום השישי. המקומיים הובילו בבטחה במשך שלושה רבעים ונראה היה שהכל מוכן לעוד ניצחון, אבל רבע אחרון אדיר של 13:28, בהובלתו של סמואל גיבנס שהצטיין עם 24 נקודות ו-12 כדורים חוזרים, הכריע את הכף. 24 נקודות של אלונזו קולמן אצל המארחת, לא מנעו את התוצאה המפתיעה.

ברק פלג (איציק בלניצקי)

הפועל חיפה (10:8) – אליצור קריית אתא (5:13) 91:87

הופעת הבכורה המחודשת של שקד שוהם בשורות האדומים מהכרמל לא הייתה מוצלחת במיוחד והוא נחל יחד עם קבוצתו החדשה/ישנה הפסד חמישי בששת המשחקים האחרונים. הקבוצה של שרון אברהמי לעומת זאת השיגה ניצחון חמישי ברציפות. החצי הראשון דווקא היה שייך למארחת, שהוליכה 37:41 בירידה להפסקה. מאליק קוק (26 נק’) הוביל את קריית אתא למהפך בהמשך וקבוצתו ידעה לשמור על היתרון גם ברבע האחרון שהיה צמוד מאוד. 24 נק’ ו-15 כ”ח של איסמעיל רומרו לא מנעו את ההפסד. 

מכבי קריית מוצקין (11:7) – מכבי קריית גת 81:79 (6:12) לאחר הארכה

החבורה של רועי פרל שיחקה נהדר מול היריבה העדיפה ואף כפתה הארכה עם 68:68 בתום הזמן החוקי, אבל יכולת נפלאה של נמרוד טישמן שצטיין עם 22 נקודות, דודו שמריז ואור קורנליוס (15 נק’), איפשרה לאורחת להשיג את הניצחון שעצר לה רצף של שלושה הפסדים. המארחת, שעשתה קולות של קבוצה שעוד עשויה להשתחל לפלייאוף העליון, רשמה הפסד שני בשלושת המשחקים האחרונים. רוברט רות’בארט הוסיף 12 נק’ ו-16 כדורים חוזרים, מנגד, 29 נקודות של פלורין קמפבל לא מנעו את ההפסד.

נמרוד טישמן (מערכת ONE)

הפועל באר שבע (7:11) – הפועל גליל עליון (6:12) 97:90

משהו לא טוב עובר על הקבוצה של יניב בורגר ומפלס הלחץ עולה. הקבוצה מבירת הנגב המשיכה באיבוד הגובה שלה בצמרת כאשר ספגה הפסד שלישי ברציפות, מול אחת מיריבותיה העיקריות בקרב על אחד מארבעת המקומות הראשונים. הצפוניים חזרו למסלול הנכון והשיגו ניצחון רביעי בחמשת המחזורים האחרונים כדי להצמד למקום השני בטבלה. האורחים הובילו במשך כל שלבי המשחק, אבל הדרומיים היו קרובים מאוד ו-10 דקות לסיום הפער עמד על 70:68. הפער ירד בהמשך אפילו לנקודה אחת, אבל האורחים ידעו לנצח את המשחק. ברנדון אדוארדס הצטיין עם 31 נקודות, קורטני פלס תרם 18 נק’ ו-13 כ”ח. מהעבר השני, 31 נק’ ו-13 כ”ח של סטורם וורן לא מנעו את ההפסד.

הפועל רמת גן/גבעתיים (9:9) – הפועל מגדל העמק (13:5) 94:85

כשהיא ללא הקהל התומך שלה בזיסמן הריק, הקבוצה המארחת ריצתה את העונש שספגה מבית הדין של איגוד הכדורסל בעקבות האירועים האלימים במשחקה הביתי הקודם מול הפועל גליל עליון וחזרה למסלול ההפסדים. הצפוניים לעומת זאת רשמו ניצחון שני ברציפות וחשוב במיוחד. למעשה, האורדונים היו טובים יותר במשך קצת יותר משלושת הרבעים הראשונים ואף הוליכו 64:73 כשנותרו 10 דקות לסיום. ריצה מטורפת של האורחת בהובלתו של דיון ווייט (34 נק’ ו-12 כ”ח) הפכה את הקערה על פיה וסידרה לצפוניים ניצחון גדול. ג’ימי הול הוסיף 25 נק’ ו-11 כ”ח בשורות המנצחת, 24 נק’ לרשאד מאדן מנגד.

ראשד מאדן עם הכדור (מרטין גוטדאמק)

הפועל כפר סבא (10:8) – מכבי הוד השרון (12:6) 75:95

הירוקים עשו עוד צעד חשוב במאבק שלהם להשתחל לפלייאוף העליון בסיום העונה כאשר השיגו ניצחון רביעי בחמשת המשחקים האחרונים. הקבוצה של חנן הירשוביץ מנגד, שנהנתה אמנם מבכורה טובה של עמית עבו הצעיר (13 נק’, 4 כ”ח ו-4 אסיסטים), רשמה הפסד שלישי ברציפות. המשחק היה צמוד רק ברבע הראשון, אבל עד ההפסקה המארחת ברחה ליתרון דו ספרתי הודות ליכולת אדירה של דאליס ג’וינר (23 נק’ ו-14 כ”ח) וביירון ווסלי (21 נק’ ו-12 כ”ח). ברבע השלישי המשיכו המארחים לשמור על פער גדול אותו שמרו עד הסיום. יותם שירן ו-ורנון טיל שהיה קרוב לטריפל דאבל (14 כ”ח -9 אסיסטים) לא מנעו הפסד עם 20 נק’ כל אחד.

אליצור יבנה (10:8) – הפועל עפולה (15:3) 81:96

אחרי שרשמה שני שינויים בסגל שלה, המארחת השיגה ניצחון חשוב שהשיב אותה למסלול הניצחונות. מהעבר השני, ללא טרה סימונס שלא עלה לשחק, הקבוצה מבירת העמק, שעדיין לא רשמה בטופס את ג’וג’ו פאלאס, הזר החדש שלה, נחלה הפסד שביעי ברציפות והיא עדיין במקום האחרון בטבלה. היתרון היה שייך ליבנאים כבר מהפתיחה וככל שחלפו הדקות הוא רק הלך ותפח, במיוחד ברבע השלישי. אופק מלכה בלט עם 25 נק’ בשורות המנצחת, ג’רמיין ג’ורדן תרם 22 נק’ ו-10 כ”ח, דזי ברמור ג’וניור תרם 7 נק’ בבכורה וקנט הול סיפק 16 משלו בבכורה נהדרת. מהעבר השני, 21 נקודות של דניאל קופרברג פשוט לא הספיקו.