איזה חצי גמר דרמטי קיבלנו הערב (שני), כשמכבי תל אביב גברה 73:76 על מכבי אשדוד/באר טוביה בתום משחק מותח, מלא באירועים, מהפכים וגם לא מעט עצבים. בראד גרינברג וחבורתו, הקבוצה הלוהטת של ליגת העל בתקופה האחרונה, יכולים לצאת מאוד מאוכזבים, אחרי שהובילו ברוב שלבי המשחק וכבר עלו ליתרון מבטיח של 8 נקודות ברבע המכריע, אך מחזיקת הגביע בשמונה העונות האחרונות הפגינה אופי מרשים בדקות ההכרעה והודות לשתי שלשות גדולות של נוריס קול ופייר ג’קסון, שהיו רעים מאוד במשך שלושה רבעים, השיגה את הניצחון הדרמטי בדרך לגמר עונה תשיעית ברצף.

למרות ההפסד, מגיע קרדיט ענק לגרינברג וקבוצתו שהגיעו מוכנים בצורה נהדרת ליריבה והודות להגנה מצוינת, שליטה גדולה בריבאונד ויכולת מרשימה בצבע, היו עדיפים על התל אביבים ברוב שלבי ההתמודדות המרתקת. בדיוק כמו בכל התקופה האחרונה, גם הפעם ג’קסון היה המצטיין בדקות ההכרעה והוכיח שוב מי השחקן הכי חשוב בסגל של נבן ספאחיה. אולם מי ששמר על המנצחת קרובה במשך שלושה רבעים היה ג’ון דיברתולומאו עם 18 נקודות וארבעה אסיסטים, גם ג’ייק כהן הפגין משחק הקרבה ראוי לציון והוסיף 13 נקודות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספאחיה: גאה מאוד בשחקנים שלי

נבן ספאחיה איבד את העשתונות לאחר שריקה של השופטים, ספג עבירה טכנית והורחק ליציע. גיא גודס החליף אותו בניהול המשחק ומשלב זה מחזיקת הגביע חזרה ליכולות המוכרות מרוב שלבי העונה הנוכחית. בצד המפסיד בלט מעל כולם אלכס צ’וברביץ’ עם יכולת אדירה בצבע, 18 נקודות ולא פחות מ-18 ריבאונדים. גם קמרון לונג וסק הנרי רשמו משחק טוב עם 16 נקודות כל אחד ולגרינברג יש לא מעט סיבות לאופטימיות לקראת המשך העונה. החצי הראשון היה שקול עם יתרון קליל לדרומיים, שניצלו אחוזים רעים של מחזיקת הגביע והוליכו בשתי נקודות עם הירידה לחדרי ההלבשה.

שחקני מכבי ת"א חוגגים (איתי כהן)

הרבע השלישי גם היה שקול ברובו עם ריצות של שתי הקבוצות, כשאף אחת מהן לא השכילה לייצר יתרון משמעותי לקראת הדקות המכריעות. ברבע האחרון, החלה הדרמה הגדולה, החבורה של גרינברג כבר עלתה ליתרון מבטיח של 8 נקודות, אך רול וכהן הוציאו את הצהובים לריצה גדולה של 0:12 והעבירו את היתרון. לי כבר הוריד לנקודה, אך קול עם שלשה ענקית החזיר ל-4 הפרש. הפעם לונג השיב עם קליעה מחוץ לקשת משלו, אך ג’קסון עם הקליעה של המשחק, צלף מחוץ לקשת 15 שניות בלבד לסיום. להנרי עוד הייתה הזדמנות לשלוח את המשחק להארכה, אחרי החטאת עונשין של דיברתולומאו, אולם הוא פספס והשאיר את הדרומיים מאוכזבים, אך עם לא מעט מחמאות.

סק הנרי עולה לסל (איתי כהן)

קלעו למכבי תל אביב: ג’ון דיברתולומאו 18 נקודות, ג’ייק כהן 13, ארטיום פרחובסקי (8 כדורים חוזרים) ואלכס טיוס 9 נקודות כל אחד, פייר ג’קסון, נוריס קול ומייקל רול 7 כל אחד, ג’ונה בולדן 3, יובל זוסמן 2, כארם משעור הוסיף נקודה.

קלעו למכבי אשדוד/באר טוביה: אלכס צ’וברביץ’ 18 נקודות ו-18 כדורים חוזרים, קמרון לונג וסק הנרי 16 נקודות כל אחד, ג’ראלד לי 9, נמרוד לוי 6, טראוויס ווריק 4, אדם אריאל ואדם הוניג 2 כל אחד.

פייר ג'קסון ונוריס קול חוגגים (נעם מורנו)

רבע ראשון – 16:19 לאשדוד/באר טוביה

חמישיית אשדוד/באר טוביה: קמרון לונג, סק הנרי, טראוויס ווריק, ג’ראלד לי ואלכס צ’וברביץ’.
חמישיית מכבי תל אביב: ג’ון דיברתולומאו, פייר ג’קסון, מייקל רול, ג’ייק כהן וארטיום פרחובסקי.

בראד גרינברג (נעם מורנו)
נבן ספאחיה (נעם מורנו)
אוהדי מכבי ת"א (נעם מורנו)
גביע המדינה (נעם מורנו)

הצהובים פתחו טוב יותר עם 2:7 מהיר מנקודות של דיברתולומאו וכהן, צ’וברביץ’ עם קליעה מחצי מרחק העלה את גרינברג על הלוח. הקצב הטוב נמשך, הדרומיים צימקו לפיגור שתיים בלבד אחרי שלשה של לונג. צ’וברביץ’ ולי הוסיפו נקודות והדרומיים כבר עלו ליתרון של 4 נקודות. נקודות של זוסמן שוב המשיכו את הריצות, הפעם של הצהובים, וזה 15:16 לספאחיה. אקורד הסיום של הרבע היה של הדרומיים שהוליכו 16:19 וניצלו יכולת רעה של הצהובים, בעיקר מחוץ לקשת.

סק הנרי מול ג'ון דיברתולומאו (נעם מורנו)
ג'ון דיברתולומאו קולע מחוץ לקשת (נעם מורנו)
אלכס צ'וברביץ' עולה לסל (איתי כהן)

רבע שני – 33:35 לאשדוד/באר טוביה

לאחר רבע ראשון בסימן הגנה עם אחוזים נמוכים מהשדה, בעיקר של הצהובים, טיוס פתח טוב עבור ספאחיה עם סל ועבירה ואיזן את התוצאה. הנרי ניצל החטאות רבות של היריבה והעלה את הדרומיים ליתרון של 4 נקודות. הנרי צלף מחוץ לקשת אחרי 9 החטאות רצופות של שתי הקבוצות, אך רול דייק פעמיים וצימק שוב את ההפרש לשתי נקודות בלבד. אחרי 4 נקודות רצופות של הנרי שקבעו 30:35, פרחובסקי החזיר וצימק עם סל ועבירה חשוב עבור הצהובים, 33:35 צמוד ומותח עם הירידה להפסקה.

ג'ייק כהן וכארם משעור מאוכזבים (איתי כהן)
טראוויס ווריק, נמרוד לוי וסק הנרי (איתי כהן)
מייקל רול מול טרוויס ווריק (נעם מורנו)

רבע שלישי – 52:53

בולדן ניצל שמירה אזורית של אשדוד לשלשה פנויה, אך צ’וברביץ’, הטוב אצל גרינברג, ענה מיד בצד השני עם שתיים משלו בצבע. דאנק מהדהד של טיוס החזיר את היתרון לספאחיה וקבוצתו, 39:42. הדרומיים לא נבהלו ועם נקודות של ווריק ולי השיבו את היתרון לקראת הרבע המכריע, 44:47. הכחולים לא עצרו וניצלו הגנה טובה על מנת לשמור על היתרון, הפער המינימלי עבור הדרומיים נשמר הודות לסלים של כהן והנרי משני צדי המגרש.

סק הנרי עולה לסל (איתי כהן)
כארם משעור ויובל זוסמן (נעם מורנו)
אדם אריאל מול יובל זוסמן (איתי כהן)

רבע רביעי – 73:76 למכבי ת”א

עם פתיחת הרבע המכריע, ספאחיה יצא מכליו לאחר עוד החלטה גבולית של השופטים והורחק על ידי צוות השיפוט. נקודות של לונג כבר הגדילו ל-8 הפרש מבטיח עבור הקבוצה הצנועה. הצהובים יצאו לריצת 0:6 מנקודות של רול וכהן. 64:65 בשיא המתח, כששתי הקבוצות מתקשות להשיג את הנקודות המכריעות. כהן השלים ריצת 0:12 גדולה של מכבי ת”א, וזה פתאום 4 לצהובים. הדרומיים כבר הורידו לנקודה, אך שלשה ענקית של קול העלתה את ספאחיה וקבוצתו שוב ליתרון של 4. שלשה חשובה של לי שוב הורידה לפיגור נקודה, אך ג’קסון אמר את המילה האחרונה עם קליעה מדויקת מחוץ לקשת. דיברתולומאו החטיא אחת מהקו ולונג היה יכול לשלוח את המשחק להארכה, אך החטיא וחתם את התוצאה.

אדם אריאל מול נוריס קול (איתי כהן)
ג'ייק כהן ואלכס טיוס מאוכזבים (נעם מורנו)
ג'קסון קולע שלשה ענקית בשניות הסיום (נעם מורנו)
שחקני מכבי ת"א חוגגים (איתי כהן)