מכבי תל אביב של השנה היא קבוצה לא יציבה. מנצחת קבוצות גדולות כמו פנרבחצ’ה וריאל מדריד, אך מפסידה לאנאדולו ומלאגה. הערב (חמישי) הצהובים לא הציגו יכולת גבוהה, אולם היו בצד המנצח, כשגברו 88:90 על באמברג, נמנעו מהפסד שלישי רצוף ועלו למאזן 8:9 ביורוליג.

הגרמנים פתחו טוב יותר, בעיקר בזכות שליטה של דיאן מוסלי מתחת לסלים, והוליכו 20:25 בתום הרבע הראשון, כשרק ג’ונה בולדן (בהיעדרו של נוריס קול הפצוע) שומר את הצהובים בעניינים. ברבע השני הצהובים השתפרו מעט ובזכות מייקל רול חזרו לעניינים ואף השוו, אולם האורחים הוליכו 39:41 בהפסקה. 

מייקל רול חוגג (איציק בלניצקי)

ברבע השלישי מכבי כבר ברחה ליתרון משלה, אולם פעולה שטותית של פייר ג’קסון, שביצע שתי עבירות באותו מהלך (אחת מהן בלתי ספורטיבית) עצרה את הסחף. 10 נקודות רצופות של ג’ון דיברתולומאו דאגו לתת 64:65 צהוב בתום הרבע. המותחן נמשך גם בעשר הדקות האחרונות, כאשר ריקי היקמן, אקס מכבי, פשוט להט, אולם הצהובים הראו הרבה מלחמה ולא ויתרו עד הסוף. סל ניצחון של דשון תומאס (שכלל לא היה בטוח שישחק), בתוספת סלאלום וירטואוזי של פייר ג’קסון, שחמק מעבירה במשך 13 שניות, השאירו את הניצחון בהיכל.

פייר ג'קסון חוגג (איציק בלניצקי)
פייר ג'קסון ודיאנדרה קיין חוגגים (איציק בלניצקי)

קלעו למכבי ת”א: מייקל רול 23 נקודות, ג’ון דיברתולומאו 14, פייר ג’קסון 11 (8 ריבאונדים), ארטיום פרחובסקי, ג’ונה בולדן (10 ריבאונדים) ואלכס טיוס 10 כל אחד, דשון תומאס 7, דיאנדרה קיין 3 ויובל זוסמן 2.

קלעו לבאמברג: ריקי היקמן 23 נקודות, דיאן מוסלי 20, דניאל האקט 12, לוקה שטייגר 9, ניקוס זיזיס, מאודו לו ואוגוסטין רוביט 5 כל אחד, לאון רדוסביץ’ 4, דורל רייט 3 ואלכסיי ניקוליץ’ 2.

ג'ון דיברתולומאו חוגג (איציק בלניצקי)

רבע ראשון – 20:25 לבאמברג

חמישיית מכבי ת”א: פייר ג’קסון, דיאנדרה קיין, מייקל רול, ג’ונה בולדן וארטיום פרחובסקי
חמישיית באמברג: ניקוס זיזיס, ריקי היקמן, דורל רייט, אוגוסטין רוביט ודיאן מוסלי

נבן ספאחיה (איציק בלניצקי)
אוהדי מכבי ת"א (איציק בלניצקי)
מחווה למיקי ברקוביץ' (איציק בלניצקי)

?מוסלי קלע את הנקודות הראשונות במשחק על הראש של פרחובסקי, בולדן ענה מיד עם שלשה, אך ניכר היה ששתי הקבוצות פתחו בצורה מבולבלת עם לא מעט החטאות ואיבודים. מהלך נאה של סל ועבירה מצדו של פרחובסקי בצבע יצר פער קטן של 6:10 צהוב, אולם מוסלי ענה מיד בדאנק מריבאונד התקפה ושלשה של דניאל האקט שעלה מהספסל שוב צימקו ל-12:11. הסנטר של הגרמנים המשיך להיות היעד העיקרי וסל ועבירה שלו, לצד העובדה כי הצהובים בעיקר הלכו לקו, קבעו שוויון 14. בשלב זה שתי הקבוצות החלו לקלוע ולשפר את האחוזים. שלשות של מאודו ורייט המחליפים פתחו פער קטן לזכות הגרמנים לקראת תום הרבע, 20:25.

דיאן מוסלי מטביע (איציק בלניצקי)

רבע שני – 39:41 לבאמברג

לוקה שטייגר פתח את הרבע השני עבור הגרמנים בדיוק כפי שסיימו אותו, עם שלשה מדוייקת שפתחה פער שיא של שמונה נקודות. מנגד, בולדן שמר את הצהובים בעניינים עם שלשה משלו וסחיטת עבירת תוקף שאפשרה למארחת לצמק ל-32:28 עם סל ועבירה של פרחובסקי. הגרמנים נתקעו בהתקפה ופנו למניה הבטוחה שלהם, מוסלי, שעם סל ועבירה קבע 29:35 וקצת אוויר לנשימה. פרחובסקי ביצע עבירה שלישית והוחלף, אולם דקות טובות של רול ובולדן, לצד שלל החטאות של היקמן השלימו מהפך צהוב, 37:39. שתיים של רדוסביץ’ ונקודות ראשונות של היקמן מהקו קבעו יתרון דחוק, 39:41 לבאמברג, כשהצהובים יורדים מעט מעודדים יותר להפסקה.

דיאנדרה קיין מטביע (איציק בלניצקי)

רבע שלישי 64:65 למכבי ת”א

הצהובים יצאו מחדרי ההלבשה בטירוף ועם ריצת 0:6, כולל ארבע נקודות של טיוס ושני אסיסטים של ג’קסון, הפכה ל-41:45 וגרמה לטרינקיירי לקחת פסק זמן מוקדם אחרי קצת יותר משתי דקות. ההפסקה הקצרה עצרה את הסחף כשרוביט צימק עם שלשה, ואז הגיע מהלך ששינה את המומנטום לחלוטין. ג’קסון, בפעולה שטותית, ביצע שתי עבירות בזו אחר זו, אחת מהן בלתי ספורטיבית מה שאפשר להיקמן להשלים מהלך של חמש נקודות ויחד עם שלשה נוספת של זיזיס לעלות ל-46:52. הצהובים שכחו מהר מהמהלך, טיוס ורול קבעו שוויון 55. דיברתולומאו נתן דקות נהדרות מהספסל עם עשר (!) נקודות רצופות וסחיטת בלתי ספורטיבית כדי לתת 60:65 צהוב, אולם באמברג צימקה ל-65:64 בתום הרבע.

ג'ון דיברתולומאו עולה לסל (איציק בלניצקי)

רבע רביעי – 88:90 למכבי ת”א

ריקי היקמן, שמכיר היטב את ההיכל, איפס את הידית וקלע 12 נקודות רצופות עבור הקבוצה שלו, בעוד מנגד רק דיברתולומאו עונה לו. ב-69:75 ספאחיה לקח פסק זמן כדי לעצור את הגארד האמריקאי, אך מוסלי לא התחשב ונתן יתרון שמונה לגרמנים. חמש רצופות של רול שוב הקטינו את הפער ל-84:81 ולאחר שני גגות רצופים של פרחובסקי הצהובים קיבלו זריקת אנרגיה, שהתפוגגה עם סל ועבירה של האקט. עבירה בלתי ספורטיבית של היקמן אפשרה לצהובים לצמק למינוס שתיים וג’קסון השלים את העבודה עם שלשה שנתנה 87:88 צהוב. האקט השווה עם קליעה אחת מהעונשין, אולם סל גדול של דשון תומאס נתן את הניצחון, כאשר בסיום ג’קסון מצליח להתחמק מכל שחקני היריבה במשך 13 שניות, בעוד אלו לא הצליחו לתפוס אותו ולבצע עבירה.

פייר ג'קסון (איציק בלניצקי)